Има нова работа в слънчевата индустрия

На източната страна на Кауай, едно стадо овце пасе в необичайна паша. Ниската долина, заобиколена от двете страни на зелените планини, е мястото на слънчева ферма с площ 13 мегавата, където около 300 гладни овце прерязват тревите, които растат около 55 000 слънчеви панела.

Макар че това може да изглежда като изненадващо сътрудничество, тенденцията е нараснала с нарастването на слънчевото развитие в земеделските райони в цялата страна. Големите слънчеви инсталации често се намират в селските райони и много пъти има местни фермери, които отглеждат животни наблизо. Едно от най-големите и скъпи операционни предизвикателства, пред които са изправени слънчевите ферми, е контролирането на растителността на площадките. Оплодените растения могат да създадат нежелан сянка, да компрометират производството на електроенергия или дори да се заплитат в кабелите на задната страна на масивите.

Говорител на „Дюк Енерджи“, един от най-големите холдингови компании в САЩ, казва: „Освен отдаването под наем на земята, управлението на растителността е най-големият разход в нашите слънчеви съоръжения“.

Докато косене е исторически метод за управление на растителността, през последните години паша овце са се превърнали в друго решение за озеленяване, което може да бъде печеливша за енергийните и селскостопанските отрасли.

Овчарката в слънчевата ферма Kauai в Лихуе, Дарил Канеширо, е пенсиониран работещ с петрол и бивш член на съвета на Кауай. Канеширо е израснал в западната част на острова, а ранчото е част от неговия живот толкова дълго, колкото си спомня. Той е израснал в птицефермата на семейството си, а през 1998 г. започва да оперира едър рогат добитък и овце на собствените си 300 акра, сега Омао Ранчо земи. През 2013 г. разработчикът на слънчева енергия MP2 отдава част от земята си, за да инсталира малък соларен масив от 250 киловата, а Канеширо е нает да поддържа земята.

Daryl-Kaneshiro.jpg
Дарил Канеширо управлява говеда и овце на 300-акра земя на Омао на Кауай. (Моли А. Селцер)

Канеширо за първи път коси и направи трева и други поддръжки на ръка. След това, в опит да намали ръчната поддръжка, той се опита да огради овцете и да ги придвижи в ротации, за да яде стратегически растителността. Сега той има близо 700 овце в стадото си и поддържа три ферми на острова. Kaneshiro служи като земеделски консултант за четвърта, а AES слънчева енергия и батерия който се очаква да влезе в експлоатация в края на 2018 г. Овцете за паша в слънчевите ферми се превърнаха в основен източник на приходи за семейството му, което им позволи да продължат да изграждат ранчото, да инсталират аквапонична система със слънчева енергия и да полагат основите ресторант от фермата до масата в ранчото.

Това не е единственото място, където енергийните и селскостопанските сектори са се събрали. Въпреки че е доста необичайно земеделските стопани да получават плащания за земя и да си осигурят договора за поддръжка на даден обект, както каза Канеширо, соларната и селскостопанската промишленост са разцъфнали една до друга. Овце са били наблюдавани паша слънчева земя от брега на брега, в Хавай, Калифорния, Тексас, Ню Джърси и Ню Йорк. Партньорството е особено силно, където са създадени сфери на слънчево-големи земеделски стопанства, които обикновено са над 20 акра.

Слънчевият овчарски феномен е може би най-забележителен в Северна Каролина, който се превърна в национален оребрен за слънчева полезност, класиран втори в страната до Калифорния с над 3700 мегавата соларни инсталации, инсталирани в близо 7 000 инсталации. Компании като Apple, Ikea, Corning и Dow са разработили слънчеви ферми в държавата. С експлозията на слънчевите ферми има необходимост от поддръжка на терена.

Tonje Woxman Olsen е съосновател на Sun Raised Farms през 2012 г., за да служи специално за поддръжка на слънчеви ферми. Компанията предлага косене, паша и селскостопански услуги и управлява мрежа от овцевъди в цялата страна, които искат да отглеждат стадата си и да обслужват тези слънчеви обекти. (Като се има предвид, че всяка слънчева ферма е построена по различен начин, с разнообразни географски зони, базови линии на почвата, размери и дизайн, някои области на пасищата могат да се поддържат по-добре чрез косене, отколкото паша или обратно.) Sun Raised Farms се разшириха извън Северна Каролина, сключване на договор за слънчева ферма от 20 акра във Вирджиния. Компанията вижда ползата за местните земеделски стопани като двойна: място за паша на овце, което може да бъде продадено за агънце, укрепване на местния пазар на агнешко месо и директни доходи от собствениците на соларни ферми за извършване на качествени услуги по поддръжка , Обликът сега охлюва овце на 1000 акра слънчеви пасища, което възлиза на 250 мегавата слънчева мощност.

Основно предимство за слънчевите овчари е диверсификацията на доходите.

Шон Хатли, собственик на флората на Blake’s Creek Ranch и The Naked Pig Meat Co., намираща се в Oakboro, Северна Каролина, е член на мрежата Sun Raised Farms. Той говори за значението на това, че днес има многобройни източници на приходи в селскостопанската индустрия. Според а 2017 USDA доклад , 50% от фермите в САЩ генерират по-малко от $ 10,000 годишно в продажбите. И 80% от стопанствата правят по-малко от $ 100,000 всяка година в продажбите.

„Колкото по-предприемчив е икономически по-устойчивият бизнес,“ казва той. „В исторически план бихте могли да отгледате четиричленно семейство на 100-акрова ферма с дърводелски, културни, яйчни и говежди продажби. В днешните ферми фермерите могат да се редуват, но за нашите мащаби стопанствата трябва да имат множество предприятия, за да се конкурират с големи селскостопански операции „.

Колегията по селскостопански и биологични науки в Университета в Северна Каролина започна да интегрира слънчевата паша в селскостопанските си семинари през септември 2016 г. Интересът нараства и университетът обмисля създаването на програми, които се фокусират изключително върху пашата на овце за слънчеви ферми.

Хатли вижда овцете си като друга култура, а решението за отглеждане на овце изисква значителна инвестиция, точно както щеше да има нова култура. Би могло да се увеличат до 500 000 долара, за да се отглеждат стада от 1000 овце, между първоначалната капиталова инвестиция и оперативните разходи за пет години. Но това е и друг поток от приходи. Ако всичко върви по план, операцията за паша ще бъде начин да направи бизнеса си по-устойчив на несигурността в селскостопанския живот: колебание на цените на суровините, разходите за внос, производството на реколтата и екстремните климатични условия.

Слънчевата овчарка е истинска възможност, помисли си Хатли, когато крайната цел е финансовата работа на селското стопанство.

2018-02-07 19:53:41

http://www.smithsonianmag.com/innovation/theres-new-job-in-solar-industry-180968039/