Защо чернодробната болест е по-смъртоносна от всякога

Актуализация, 8 февруари 2017 г .: Тъй като тази история е написана, NIOSH има публикувани нови резултати в Вестник на Американската медицинска асоциация документирайки най-големия клъстер на напредналите чернодробни случаи. Само в три клиники, които третират миньорите във Вирджиния, Кентъки и Западна Вирджиния, Проведени са 416 нови случая на чернодробно заболяване.

Уилям Маккол винаги е бил страхливец за безопасност.

Един 63-годишен пенсионер от Кентъки, Маккол носеше защитната си маска за прах всеки път, когато се спусна в подземните тунели. От първия си работен ден през 1973 г. в компанията „Доброволчестко въглища“ в Тенеси до деня, когато напусна мините през 2012 г., той щеше да прикрепи маската здраво в лицето си – точно както бе направил баща му, който беше миньор пред него.

Макар че много от неговите колеги се оплакват, че маските са тромави, за да диша, Маккол никога не поставя под въпрос значението му. Всяка вечер той щеше да предаде маската на жена си, Тафи. И всяка вечер, в продължение на 40 години, тя трябваше да измие маската чиста, да я сложи в кофата си за вечеря, за да го вземе на работа на следващия ден.

Неговите предпазни мерки не бяха достатъчни. През 2012 г. McCool бе диагностициран с напреднал черен дроб. „Смятахме, че защитаваме белите дробове“, казва той сега. „Но не можете да видите праха, който наистина ви боли.“

Черен дроб е общият термин за няколко респираторни заболявания, които имат една и съща причина: дишане в въглищен мини. McCool има класическата форма на болестта, пневмокониозата на работниците от въглищата. С течение на времето дробовете му бяха покрити със същите черни частици, които се бе опитал да защити срещу всички тези години. Техните деликатни пасажи бяха издълбани в тъмни белези и твърди възли.

Тези заболявания са прогресивни и не лекуват. Повече от 76 000 миньори са починали от черни дробове от 1968 г. насам статистика от Министерството на труда на САЩ. Те включват няколко от приятелите на Маккол от мините, които умряха през 60-те. Един приятел е включен в списък, за да получи трансплантация на белия дроб, който се счита за последно лечение. Дори и да има такъв, вероятно ще увеличи живота му само с три до четири години. „Ако живея на 66 или 68 години, това е дълго време“, казва Маккол.

След всяко друго изречение, той кашля – сухо, кухо звучене – за да изчисти дробовете си.

Historical miners going to work
Миньорите се подреждат, за да слязат на шахтата на асансьора в мината 4 на Вирджиния-Покахонташънската въглищна компания близо до Ричлендс, щата Вирджиния през 1974 г. (Джак Корн / Национални архиви / Wikimedia Commons)

Миналия месец президентът Тръмп посети централата на Агенцията за опазване на околната среда във Вашингтон, Д. К., за да одобри изпълнителна заповед, която ще намали регулаторната тежест върху въгледобивната промишленост. Заобиколен от миньори от рудодобивната компания Роузбъд, той седна да подпише Изпълнителна заповед за насърчаване на енергийната независимост и икономическия растеж , – Знаеш какво казва, нали? – попита той миньорите. – Ще се върнете на работа – това е, което казва.

Докато много новини бяха бързи доклад , не е ясно, че поръчката действително ще възстанови добива на работни места в а намаляващата индустрия. с увеличаване на автоматизацията на мините , конкуренцията от евтин природен газ и технологичния напредък, намаляващ цената на възобновяемата енергия, има просто по-малко търсене на продукта, който изпраща хора като McCool в нелегалност. Но това, което е сигурно, е, че въгледобивът все още е далеч от сигурна работа – и през последните десетилетия работата стана все по-опасна за дълготрайното здраве на миньорите.

Безопасността на мините по време на работа се е подобрила драстично през последните десетилетия, като смъртните случаи са в резултат на злополуки сега се брои в десетките, а не стотиците, както бяха през 70-те и 80-те години. Дългосрочното здраве обаче е различна история. Тъй като администрацията се стреми да изпълни обещанието за кампания за изпращане на миньори в въглищната страна обратно на работа, черният дроб бе завръщал. Днес болестта боледува приблизително 1 инча 14 подземни миньори с повече от 25 години опит, които се подлагат на доброволни проверки – процент почти двойно по-голям от най-ниската точка на болестта от 1995 до 1999 г.

Още по-тревожно е, че болестта порази по-рано и по-смъртоносна форма от всякога. Въпреки че експертите все още разработват причините за възникването на болестта, мнозина смятат, че това е комбинация от двата по-дълги часа работа и нови методи за извличане на скали. В резултат на изпълнителната заповед на Тръмп ние попитахме правни и здравни експерти: Колко опасни са работните места, на които бихме могли да изпратим миньорите?

X-ray
Тези гръдни рентгенови снимки показват прогресията на чернодробните бели дробове при пациенти, които започнаха да работят в мините на 25-годишна възраст. На 33-годишна възраст (вляво) пациентът е имал пневмокониоза, която напреднала до PMF (вдясно). Зацапаните бели белези в рентгеновите лъчи са белези в белите дробове. (Petsonk et al., 2013. Американски вестник за респираторни и критични грижи. Препечатано с разрешение на Американското торакално дружество Copyright © 2017.)

Терминът „черен дроб“ звучи напълно архаичен. Името ни напомня за болест, която поразява популациите много преди модерната медицина да е придобила форма като тиф, чума или Черната смърт. Въпреки това през последните няколко години черният дроб бе заловен мистериозно в централната част на Апалахия, където въглищата все още са царски, а именно в Кентъки, Вирджиния и Западна Вирджиния.

„Повечето от нас са учили тези болести в медицинското училище, но са имали впечатлението, че са били реликви от минала възраст“, пише Робърт Коен, пулмололог от Университета в Илинойс, специалист по чернодробния бял дроб. редакционна за British Medical Journal миналата година. „Ние вярвахме, че съвременните минни технологии и праховите контроли, които са в сила от десетилетия, са премахнали този бич. Грешихме.

Всъщност съобщените случаи на чернодробно белодробно заболяване са намалели след преминаването на Закон за здравето и безопасността на мините за въглища през 1969 г., първото всеобхватно законодателство за безопасност на мините. Този законопроект почти не мина. Популярен от синдикални групи, включително Съединените миньори на Америка, той беше представен в Сената след огромна експлозия на мини, убила 78 миньори във Фармингтън, Западна Вирджиния през 1968 г. Президентът Ричард Никсън се поколеба да одобри законодателството поради притеснения за това как компенсацията на работниците ще бъде направено.

Окончателният фактор за убеждаване може да е посещението на Никсън седем вдовици на миньори който беше умрял при взрива. Той отказа да види жените, но в рамките на 24 часа той бе подписал законопроекта.

Действието не само намалява трагедиите на работното място, но и отбелязва ключов момент в историята на дългосрочното здраве на миньорите. Законът създава агенцията, която в крайна сметка ще стане Минната безопасност и здравеопазване (MSHA), която ще държи компаниите отговорни за отстраняването на опасен прах от мините – отвеждане на тунелите, разделяне на участъци със завеси и подтискане на прах с потоци от вода, която предпазва облаците от прах да се разбиват в резултат на големи машини.

До края на 19-ти век, черен белодроб е достигнал до нивото на всички времена, само с 31 случая от най-лошата форма на заболяването, съобщена от 1990 до 1999 г. Повечето експерти смятат, че тя почти е остаряла.

Първите признаци на отскок в чернодробните белодробни диагнози дойдоха в началото на 2000-те години, казва Коен. Това не бяха твоите „типични“ случаи. „Вместо този много бавен, постепенно и коварен процес, виждахме миньори, чиито бели дробове се разяждаха много по-бързо“, казва Коен. Много от тях се развиват в най-лошата форма на заболяването: прогресивна масивна фиброза или PMF, характеризираща се с големи маси на белези и нодули.

Уес Атрингтън, който работи с миньори, подали заявки за чернодробни белодробни ползи, като заместник-директор в Правоприемник на апалачинския гражданин , потвърждава тази тенденция. Доскоро беше рядкост да види случая с PMF, но през последните пет или шест години той оценява, че броят му се е увеличил десетократно. „Невероятно е колко от тези случаи получавам“, казва той.

През 2016 г. Националният институт за безопасност и здраве при работа (NIOSH) документира 60 случая на PMF само за 20 месеца в една малка здравна клиника в Кентъки. Те публикуват констатациите си a доклад в Заболеваемост и смъртност седмично ,

В същото време NPR провеждаше подробно разследване в степента на заболяването. Репортерите събират записи от 11 чернодробни клиники във Вирджиния, Западна Вирджиния, Пенсилвания и Охайо. Те откриват зашеметяващи 962 случая досега през това десетилетие – повече от два пъти повече от 441 случая, които NIOSH са документирали през последните 40 години. „Истинският брой вероятно е дори по-висок“, пише разследващ репортер Хауърд Беркес , „Клиниките в Сърбия са имали непълни записи, а други отказват да предоставят данни“.

„Тъжната част е, че всичко това може да се предотврати“, казва Атрингтън, който е представлявал Маккол в продължаващата борба за ползи за черния дроб. „Това е заболяване от началото на 20 век, не от началото на 21 век“.

Защо все още се случва? И защо по-рано – и по-интензивно – покорява миньорите, отколкото преди?




Флип работи в мините повече от 40 години и се превърна в открит защитник на минната безопасност и регулиране. (Дейв Джеймисън, Снимката е предоставена от „Хюфингтън пост“ )

Майкъл „Флип“ Уилсън има много различно пътуване в въглища от Маккол. Първият миньор на въглища в семейството си, Уилсън влезе в мини, когато е на 18 години. Това беше 1974 г. и той търсеше своето богатство в тогавашната процъфтяваща индустрия в Кентъки.

Уилсън прекарва 41 години, забивайки тъмни тунели в търсене на въглищни шевове – слоеве от ценно гориво, заградено между скалите. През по-голямата част от времето той управлява онова, което е известно като „непрекъснат миньор“, машина, която разрушава стените на мината и разрушава масивните шевове в хапчета с големи размери. За разлика от McCool обаче той рядко използва маска за лице.

Маските бяха тежки, казва той. Прахът ще се натрупа върху филтрите, ще ги запуши и ще изисква чести промени. „Ти просто не можеше да диша през тях“, казва той. Така че Уилсън се запъти напред с непрекъснатия миньор, облаци от мастилен черен прах, които се развяваха в него.

Преди три години Уилсън бе диагностициран с черен дроб. Без да се използва маска за лице със сигурност може да е един от начините, по които въглищният прах е намерил своето място в белите му дробове. Но Уилсън също е сред новото поколение миньори, работещи без предпазната мрежа на минното обединение, което предполагат изследванията помага на работниците да се предпазват от опасни условия и нечестност в компанията.

Миньорите в не-съюзните мини често не съобщават за нарушения на безопасността поради страх да не загубят работата си, обяснява Аддингтън. Прахът, по-специално, е избледнял на заден план. „Миньорите са по-склонни да се справят с прекалено много прах, защото не ги заплашват и по-голямата вълна, която те причиняват, толкова по-вероятно са те да загубят работата си“, казва Адлигингтън, който също води съдебни дела срещу компании за несправедливо отношение към работниците които говорят. „За миньорите е много по-трудно да се оплакват от прекомерно количество прах, отколкото от други въпроси, свързани с безопасността и здравето на въгледобивната мина“.

„Винаги съм правил това, което въглищната компания искаше да направя, ако беше правилно или ако не беше наред“, спомня си Уилсън. – Трябваше да знам по-добре, но по това време ми трябваше работата.

Armstrong Coal не отговори на многократните искания за коментар.

Синдикатите станаха популярни сред миньорите в края на 1800-те, с най-голямата днес организация – United Mine Workers of America (UMWA), създадена през 1890 г. УМБА спомогна за подобряване на условията за миньорите, от по-краткото работно време до по-безопасни условия на труд. Тя също така е била движеща сила в насочването на вниманието към проблема с респираторните заболявания в началото на 20-те години на миналия век – време, когато „напрегнатото отричане на съществуването или степента“ на чернодробните бели дробове все още се разраства, според статия от 1991 г. Американски вестник за обществено здраве ,

Измерването на последиците, които тези синдикати оказват върху цялостната безопасност на мините, е трудно, отчасти поради объркващи фактори като размера на мина и факта, че профсъюзите в мините са склонни да съобщават за повече наранявания, отколкото тези, които не са профсъюзни. Но а Станфордското право публикувано в списанието Преглед на промишлените и трудовите отношения през 2013 г. установи, че синдикализацията е довела до „значително и значително намаляване“ както на смъртните случаи, така и на травматичните наранявания.

Днес обаче моите съюзи са намалели заедно с минни работни места. Представителството на Съюза е спаднало с над 50% през последните десетилетия 14 процента през 1997 година 6 процента през 2016 г. В Кентъки, където се отчитат някои от най-високите нива на чернодробно дробовете, последната минала, през 2015 г.

Експертите смятат, че по-дългите работни дни също могат да допринесат за нарастването на черния дроб. По-малко почивки дават на работниците по-малко време да измият дробовете си с чист въздух, казва Коен, който може да отърве белите им дробове от частици, които все още не са се появили. Уилсън изчислява, че е работил средно от 70 до 80 часа седмично, докато е бил в „Армстронг въглища“. „Много време ще вляза в деня смяна“, казва той. „Работих 10 часа в този ден, тогава щях да се прибера вкъщи и да спя три-четири часа. И тогава ще се върна на третата смяна.

Има още една причина за възхода. Много изследователи смятат, че новата интензивност на болестта произтича отчасти от размера на добитите въглищни шевове. Тези дни въгледобивните компании са ограбили повечето дебели лъжици от чисти въглища и сега търсят тънки и тънки вени. Това означава, че миньорите изкарват повече скали заедно с въглищата, използвайки тежки машини. В резултат на това облаците от черен прах се разрастват все повече със силициев диоксид, много по-мощен дразнител на белите дробове ,

Прах от въглища не е просто въглища ; това е смес от въглища, силициев диоксид и други елементи като желязо. Токсичността на силициевия диоксид идва от различни химични свойства, включително електростатичен заряд – същата сила, която прави косата ви да стои в края, когато е разтрита с балон – и това, което е известно като „реактивни кислородни видове“ (ROS). Когато тези силно реактивни частици проникнат дълбоко в дихателната система, те могат лъчевите клетки , което води до наводняване на увреждащи ензими, които увреждат тъканта.

Прах от въглища, силициев двуокис и желязо се смята, че съдържат ROS на повърхността си, казва Коен. Но проучванията показват, че силициев диоксид – особено прясно смлян или нарязан силициев диоксид – е особено реактивен. Коен и колегите му понастоящем изучават токсичността на този прах, като изследват материала, открит в белите дробове на черните бели дробове в различни стадии на заболяването. Той вярва, че тази токсичност е ключ към разбирането защо някои хора развиват класическа пневмокониоза, докато други продължават да получават PMF.

Разбирането на това, обаче, изисква да знаете как се захваща тази опустошителна болест на първо място.

DF3FNC.jpg
Част от белодробна тъкан, болна от черен дроб, взета от миньор от Бирмингам, Алабама през 1972 г. (LeRoy Woodson / Alamy)

От космите в носа ви до улавянето на прах в гърлото си тялото ви е снабдено с предпазни средства за защита на деликатните тъкани на белите дробове. Но най-малките прахови частици могат да се промъкнат от тези защити, които не са открити. Колкото по-малък е прахът, толкова по-дълбоко може да се стигне и колкото повече щети може да причини.

За да направите пътуването надолу в гърлото си и в дихателната си система, прахът трябва да е по-малък от пет микрона – само по-малък от диаметъра на червените кръвни телца. Прахът от въглищен добив е пълен с тези малки частици. „Това не е нещо, на което са се развили нашите защити,“ казва Коен.

Невъзможно е да се каже точно защо Маккол, който носеше маската си всеки ден, имаше черен дроб. Докато има някои респиратори, които могат да филтрират тези малки частици, те трябва да бъдат правилно поставени и запечатани по лицето по всяко време, обяснява Коен. Често пъти те просто не са практични под земята. „Никога не съм срещал миньор, който използвал маска през цялото време“, казва той. – Не можеш да кашляш, че не можеш да плюеш … наистина не можеш да правиш тежка работа, която тегли въздух през маска.

За такива като Уилсън, които не носят маските, а дори и за някои като Маккол, които правят, прахът попада в белите дробове. И щом влезе, няма да излезе. Вместо това тя задейства имунната система, предизвиквайки каскада от ответни реакции, насочени към атакуване и убиване на това, което се признава за чужд нашественик. Но тъй като нашественикът е минерал – който, за разлика от вирусите или бактериите, не може лесно да бъде разбит – тази система може бързо да бъде претоварена.

Когато това се случи, клетките на имунната система експлодират. Те изпращат химически обаждания за помощ, по същество мигащи червени сигнали в тялото. Възпалението и баражът на убийствените ензими, които произтичат, малко отблъскват нахлуващия прах. Вместо това, белите дробове стават жертви на битка, пронизани от освободените химикали и ензими. Частиците, които са потенциално токсични – включително въглища, желязо и силициев диоксид – само влошават щетите.

Тъй като работят за ремонта си, белите дробове образуват белези и нодулите, характерни за черния дроб. С течение на времето черните частици ги покриват, превръщайки ги в черни като въглищата – оттам и името.

Жертвите на черния дроб често страдат от пристъпи на кашлица, които произвеждат обилно количество тъмна, мастилена храчка. През 1881 г. един лекар подчертава това висцерално, като използва черночервената течност, която един от пациентите му се бе канил запишете бележка за медицинска конференция. „Изречението, което чета, е написано с тази течност“, се казва, че е казал на аудиторията си. – Използваната писалка никога не е била с мастило.

Класическата форма на чернодробно бял дроб, от която страда Маккол, е известна като пневмокониоза на работник, състояща се от малки възли с диаметър по-малък от един сантиметър. През последните години лекарите са научили, че прахът може да причини редица други хронични обструктивни заболявания на дихателните пътища, включително бронхит и емфизем. В последния, белите дробове започват да се разграждат, докато не се пропеят с дупки.

Черният белодроб в крайна сметка оставя жертвите си да заспива за всеки дъх. „Вие ще направите всичко, за да получите малко въздух“, казва Маккол. Преди да попадне на кислород, той имаше това, което нарича „дишащи атаки“, което според него се чувства подобно на пристъпи на паника. Веднъж Маккол нападна толкова тежко, че се изправи от леглото и се отправи навън, мислейки, че ще бъде по-лесно да диша в свежия нощен въздух. Но той не намери облекчение. „Това не помогна“, казва той.

С малко лечения, предотвратяването е единственият начин да се спасят миньорите от тази съдба. Инхалаторите могат да помогнат при лечението на симптомите на черния дроб, а кислородът може да помогне на миньорите да дишат. Не съществуват дългосрочни решения освен трансплантации на белия дроб; едно скорошно проучване показва, че трансплантацията дава само средно за някои Още 3.7 години на живота.

Уилсън, който бе включен в Хъфингтън Пост профил миналата година. все още е в ранните стадии на болестта си. Състоянието му се е влошило от 2012 г. насам и лекарите прогнозират, че дробовете му ще продължат да се разпадат. Понастоящем той използва инхалатор, за да му помогне да диша, но казва, че не може да си позволи кислород, който ще успокои кашлицата, която се разгоря през нощта. На въпроса как възнамеряваше да се справи с прогресията на болестта си, той се засмя тихо.

„Няма лечение за това“, каза той. „Това е точно като рак. Просто продължава да яде.

Old time coal image
Миньорите отдавна са ограбили дебелите шевове на въглища, оставяйки ги да преследват по-тънки и тънки вени, преплетени между богатата на силиций скала. ( NIOSH / Flickr CC)

На хартия правилата за нивата на прах в мините се подобряват. През 2014 г. мина миналата година Мисията за безопасност и здраве нови правила – третата и последна фаза на която стана активна миналата година – поставяйки някои от най-ниските граници на прах, открити навсякъде по света. Новите регулации също така „включиха“ вратичките за вземане на проби от прах, които са били злоупотребявани от десетилетия, казва Коен.

Една от най-големите вратички е свързана с прахосмукачки, устройствата, използвани за измерване нивата на прах в която и да е мина. Доскоро устройствата събираха проби от прах от въздуха върху филтри, които след това бяха изпратени на лабораториите за анализ.

Но те лесно биха били осуетени, спомня си Уилсън. „Те щяха да ми дадат [праховата помпа] и след час щяха да я вземат и да я обесят на чист въздух“, казва Уилсън за своите ръководители в Армстронг въглища , „Казаха ми да го сложа в кофата за вечеря; На мен ми беше казано да обвичам парцал около него. „Той си спомня, че веднъж е бил инструктиран да“ направи всичко, което трябва да направите, за да накарате прахосмукачката да влезе [чист] „.

След новите регулации компаниите трябва да използват помпи, които измерват нивата на прах в реално време и не са толкова лесно преувеличени. Поради бавното прогресиране на болестта, това ще отнеме поне десетилетие преди изследователите да видят дали тези нови правила са имали някакъв ефект. Междувременно много предизвикателства все още стоят встрани от ефективността на тези регламенти.

За един, много миньори отказват да преминат през свободните изпити федерални разпоредби дават им право на всеки пет години, казва Анита Улф, координатор на програмата за здравна надзорна програма за въгледобивните работници, администрирана чрез NIOSH. Някои се страхуват да не загубят работата си или други форми на фирмено отмъщение, казаха няколко миньори Smithsonian.com , Улф казва, че понякога миньорът няма да бъде изследван, докато не се пенсионира, в който момент болестта може да е прогресирала.

„Някои миньори просто не искат да разберат дали са болни или не … ще продължат да работят. Това е техният препитание“, казва тя. Според нея текущото участие в програмите за скрининг е около 40% като цяло, но в държавите като Кентъки , тя е толкова ниска, колкото 17%.

Второ, миньорите не винаги са запознати с рисковете. Това е особено често срещано сред миньорите на повърхността, които доскоро не бяха считани за изложени на риск от черен дроб. В един от пътуванията на NIOSH в Оклахома, Тексас и Луиза, Улф беше изненадан от колко малко миньори знаеха за болестта. – Когато говориш с тези миньори за чернодробните бели дробове, те гледат на теб като на чужд език. тя каза в представяне през 2015 г.

И все пак рисковете са реални, казва миньор от „Армстронг въглища“, който желае да остане анонимен поради страха от ответни действия в отрасъла. „Много хора не го разбират, не вярвайте. Но това е реално. „Всички миньори Smithsonian.com говори с разказваше многото приятели и колеги, които вече са мъртви или понастоящем умират от болестта – някои от тях млад на 29 години ,

Така че, заедно с новите правила на MSHA за прах, NIOSH работи за улавяне на повече случаи на черни бели дробове по-навременна. По този начин те се надяват да разберат по-добре експлозията на случаите и да помогнат на миньорите, чиито бели дробове са се подложили на болестта, да излязат от мините по-рано.

През 2006 г. NIOSH започна своето Подобрена програма за наблюдение на работниците на въглища , в който „мобилен изследователски блок“ – т.е. ван, натоварен с лабораторно оборудване – пътува из цялата страна, за да осигури по-лесен достъп до прожекциите. Там, медицински специалисти не само да вземе подробни трудови истории и кръвно налягане, но също така да направи рентгенография на гръдния кош и тест за дишане. (През 2008 г. организацията пусна и a видео с участието на двама миньори с черен дроб, които спомагат за разпространяването на информация за болестта.)

Това често е единственият случай, когато миньорите виждат лекар, казва Улф. Това не е само, че те се страхуват, че ще получат диагноза черна дробове, казва тя, описвайки миньорите като „твърдо купче“, които не бързат да се консултират с лекари. Проблемът се връща и към тарифите на миньорите: „Повечето миньори ни казват, че просто нямат време“, казва тя.

Spirometry tests
По време на черните белодробни прожекции миньорите на въглища са длъжни да предприемат спирометрични тестове, които помагат на лекарите да преценят тяхната белодробна функция. Миньорът в този образ участва в програмата за повишаване на здравето на работниците в Колорадо. ( NIOSH / Flickr CC)

Почти всички експерти, които говореха Smithsonian.com се договориха едно: Периодите с най-малък брой случаи на черен дроб са резултат от силното регулиране на мините и прилагането на тези регламенти. И бъдещето на здравето и безопасността на миньорите зависи от поддържането на минните операции под контрол.

Неотдавнашните правила на MSHA за прах и продължаването на усилията на NIOSH за общуване и обучение са началото, коментира Коен. Самото създаване на тези мерки за безопасност обаче не е достатъчно, за да гарантира успеха им. „С подходяща инвестиция в контрола на праха и нещата могат да станат по-безопасни“, казва той, добавяйки, „това не отнема пари и това не изисква инвестиции. Ако няма да направите това, то няма да бъде безопасно.

Въпреки че NIOSH се надява да продължи с мобилните си мониторингови звена, „винаги има опасения за финансиране, когато провеждате федерална програма“, казва Улф. Контролът върху чернодробните бели дробове е назначен от Конгреса, но лабораторията на колела не е част от този мандат. Традиционните клиники също са в нужда: Докато финансирането на клиниките остава стабилно от години, Коен казва, че е необходимо да се обърне внимание на неотдавнашното нарастване на случаите.

„Много от тези момчета вече са напуснали работа, а за първи път много от тях всъщност мислят за случилото се с белите дробове“, казва Коен. „Сега сме претоварени с голям брой от тези случаи.“

За тези, които вече имат заболяването и вече са напуснали индустрията като Маккол и Уилсън – пътят не е лесен. За тези, които все още могат да работят, много малко работни места очакват в сърцето на страната въглища. „В продължение на десетилетия това е единствената игра в града“, казва Адингтън. За тези, които не могат и търсят ползи от черен дроб, това е скалист път напред. „Миньорите се нуждаят от помощ“, казва Маккол. „За много от тях е твърде късно, но за тези, които са в лоша форма, трябва да се погрижат.“

Макар McCool да е напълно обезсилен от болестта си, твърденията му за ползите са били висящи в продължение на пет години. Докато чака, той преживява краткосрочни държавни придобивки. „Но през 2020 г. всичко свърши“, казва той. Той спира, после добавя: „Ако го направя толкова дълго.“

2018-02-09 19:56:07

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/black-lung-disease-deadlier-than-ever-before-180963303/