Как промените в климата захранват иновациите в Кения

През пролетта на 1997 г. Ел Ниньо удари Кения. Въпреки че е бил само на осем години по това време, Самуел Ригу живи припомня времето си – десетте месеца на силни валежи, националното опустошение. „Храната във фермата беше напълно унищожена от наводненията“, казва той сега. „Но най-лошото беше гладът, който последва.“

Ригу израства син на селяни в царевична ферма на север от Найроби. Подобно на други дребни земеделски стопани в Кения, семейството му разчитало на малък парцел за изкарване на прехраната. Въпреки че селското стопанство е гръбнакът на икономиката на страната приблизително четвърта от годишния БВП, Африка на юг от Сахара не е известен като особено подходящ за земеделие.

Качеството на почвата е известно лошо в региона, а средният добив е най-ниското в света , Високите разходи за внос и транспорт правят семена и торове по-скъпи, отколкото навсякъде другаде на планетата, докато цикличните засушавания представляват сериозна заплаха за производството на реколта в район, където 98% се хранят с дъжд. Феномена като „Ел Ниньо“, който напоследък е настъпил през 2015 г., е само още едно предизвикателство, което застрашава земеделските стопани.

И сега има изменението на климата, което през последните години е направило по-високи температури и все по-нестабилни климатични модели. Дребните земеделски производители, които са изключително зависими от леки климатични промени, тъй като сезоните строго управляват продукцията си, са може би най-засегнатата категория. „Това са всички ефекти, които преживях от първа ръка“, казва Ригу, който започна да експлоатира собствената си царевична ферма скоро след колеж.

Един ден през 2014 г., по време на пазаруване до центъра за търговия с ориз на Mwea, Ригу имаше проницателност. Пред прозореца на всеки оризов процесор имаше купища плява, почти безтегловната обвивка, която се отделя от зърното по време на прибирането на реколтата. Много от купчините бяха изстреляни – процес, който освобождава токсични замърсители – само за да се разпорежда с тях. Но където повечето хора виждат отпадъци, Ригу виждаше възможност.

„Мислех, че това, което виждам като много фермери, не е прав“, казва той, „така че проучих как най-добре отпадъците да могат да бъдат рециклирани, за да се превърнат в нещо, което е икономически и екологично жизнеспособно“.




Сафи Сарви, новаторски нов тор, изработен от селскостопански „отпадъци“, в етапа на преработка. (Safi Organics)

Днес Ригу е напуснал фермата си за царевица и развива процъфтяващ бизнес, Safi Organics , който превръща плявата в органичен балсам, наречен Safi Sarvi. Ригу закупува оризови люспи, царевични гребени и други селскостопански отпадъци от местна мрежа от оризови преработватели за почти нищо, около $ 30 на метричен тон. След това той бавно го изгаря и добавя смес от мултен варовик и други растителни съставки, за да създаде вид въглен, който може да се използва като тор. Той продава тора обратно на местните фермери за 15 долара на 50-кг (110-лири) чанта, като прибавя Rigu до $ 200 за всеки обработен тон.

Земеделските стопани, които го използват, са виждали, че техните добиви се увеличават до 30%, а доходите им – до 50%. „Торът има по-голямо задържане на вода и хранителни вещества във времето спрямо традиционните торове, а също така е леко алкален, предотвратявайки подкисляването на почвата“, казва Ригу. „Най-важното е, че за всеки акър земя, който използва нашия продукт, от атмосферата се отделят 1,7 тона CO2 еквивалент.“

През 2016 г. Ригу спечели титлата Общо награда за стартиране на годината в 34 африкански страни и поставени на второ място в Награда за иновации в хранителната и агробизнесната индустрия на MIT , Духът на предприятието на Ригу представя по-широка тенденция в цялата страна, където постепенно се появява пазар, който да предостави на дребните земеделски производители инструментите, от които те отчаяно се нуждаят да се справят с глобалното затопляне.

„Дребните земеделски стопани вече плащат цената за изменението на климата“, казва той Кейт Тъкър , директор на „One Acre Found“, базирана в Какамега, основана през 2006 г., която доставя дребни земеделски стопани с инструменти и финансови инструменти. „За да се справят с това, те се нуждаят от по-добър достъп до вода, евтини нови продукти за напояване, повече доставчици на застраховки и повече финансово приобщаване. Това ще им позволи да произвеждат много повече от преди и да станат по-устойчиви на шокове. “

Един фонд Acre предоставя малки заеми под формата на семена и торове, доставени директно на фермерите. След като получат заемите, те имат една година, за да си върнат парите. Всеки заем е около 100 долара и има вградена застрахователна полица, така че земеделските производители не са изложени на риск в случай на загуба на култури. През десетилетие тя е нараснала от първоначалните 37 клиенти до повече от 200 000 кенийски фермери, както и няколко други в редица страни в Източна Африка.

„Окуражаваме (кенийски фермери) да разнообразим доходите си и да предлагаме продукти, щадящи климата, като слънчеви светлини и енергийно ефективни печки за готвене“, продължава тя. „Но има голямо препятствие, което трябва да преодолеем: имаме нужда от повече финансиращи организации, които са склонни да инвестират в нашата научноизследователска и развойна дейност, докато търсим нови идеи, за да подкрепим по-добре смекчаването и адаптирането към изменението на климата“.




Малкият фермер използва магарета, за да орел полето си в окръг Макуени, Кения, Източна Африка. (Джейк Лийл / Алами)

Достъпът до финансиране винаги е бил предизвикателство. Местните банки не са склонни да помагат на дребните земеделски стопани, тъй като обикновено нямат нищо или да им предложат нищо в замяна. Освен това добри идеи, насочени към подобряване на тяхното положение, се борят за намиране на пари, тъй като все още има малко финансови институции, които желаят да залагат на непроверени начинания.

Но благодарение на компании като One Acre Fund достъпът на земеделските производители до финансови ресурси – от заеми за застрахователни програми, базирани на времето, изглежда се подобрява в цялата страна. Например най-голямата в Африка застрахователна програма, известна като ACRE- добавиха повече от 1 000 000 фермери между 2009 г. и 2017 г. , Миналата година правителството стартира програма за да се отговори на предизвикателствата, пред които са изправени земеделските производители, когато има големи производствени шокове, като суши и наводнения. Правителството основно действа като посредник между традиционните застрахователи и земеделските стопани, закупувайки застраховки от частни компании от тяхно име.

Центърът за иновации в климата в Кения е пример. Стартов инкубатор, базиран в университета „Стратмор“ в Найроби, получава средства от Световната банка и датското и британското правителства, след което разпределя малки безвъзмездни средства в размер от няколкостотин до няколко хиляди щатски долара, за да ускори развитието на свързаните с климата, съответните новосъздадени фирми. Откакто се отвори през 2012 г., субсидирани са стотици проекти.

„Това предполага, че кенийците развиват повишена информираност по въпроса“, казва Изаел Перейра Да Силва, председател на KCIC. „И това е добре да се знае, тъй като температурите несъмнено се увеличават и селското стопанство е най-уязвимото от секторите.“

Сред многото проекти, които се възползваха от тази възможност, беше Кения Биологик, компания, която продава напълно естествен пестицид насочени към гъсеници, разрушаващи културите, което позволява на земеделските производители да намаляват химическите остатъци върху културите и да подобряват контрола на вредителите. Първоначално фокусирани върху широкомащабни земеделски стопани, той все по-внимателно се грижи за нуждите на дребните земеделски стопани.

„Дребното земеделие става все по-сложно в Кения“, казва Крис Коленберг, главен изпълнителен директор на фирмата. „Не е изненада: тъй като повечето държави от Субсахарска Африка са предимно земеделски нации, това е и винаги ще бъде открито място за иновации, основаващи се на подобряване на селскостопанските методи“.

Разбира се, все още има много работа. Дребните земеделски производители са склонни да бъдат консервативни в подхода си и Коленберг трудно ги убеждава да използват природни продукти на аргумента, че е по-добре за околната среда. „Нашите продукти са интелигентни за климата, но мнозина ги използват само въз основа на аргумента, че е по-евтино“, казва той. Проблемът е, ако това се промени: „Ако могат да използват друг продукт, който е по-евтин, но напрежение в околната среда, те ще го използват.“

Но инициативи като тези, описани по-горе, се опитват да превърнат приливите, като създадат положителна обратна връзка. „Ако повечето земеделски стопани в Кения паднат под или в рамките на индекса на бедността, може да е трудно да ги накараме да възприемат по-технологични и екологосъобразни варианти, които обикновено са по-скъпи“, твърди Да Силва. „Но ако успеем да накараме кенийските дребномащабни земеделски стопани да закупят технологии, се развива секторът на иновациите в климата в страната, което прави технологията по-евтина и по-лесна. Крайният резултат е засилена национална икономика, като най-слабите части са станали по-устойчиви и по-малко уязвими от заплахата от изменението на климата. “

2018-02-12 19:53:24

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/kenya-climate-change-fuels-new-business-180968122/