Безсмислен виденик, който е измислил круиз контрол

В края на 2011 г. Стив Махан, изпълнителен директор на калифорнийския залив в Санта Клара, който е законно сляп, заяви пред инженерите на Google, че „би искал да бъде първият нелицензиран шофьор, който да замине зад волана“ развитие от страна на компанията. През октомври 2015 г. Махан има шанс. От „седалката на водача“ на „Светулка“, прототип на Google, който не разполагаше с педали на волана и краката, той договори улиците в Остин, Тексас. Какво беше соло като? „Просто съвсем нормално“, казва Махан, който е пътувал 35 години, докато зрителното увреждане го принуди да предаде шофьорската си книжка. „Автоматизираната система управлява начина, по който сте се научили да шофирате“.

Докато експертите предупреждават, че напълно автономните шофьорски автомобили, които работят безопасно без никаква пряка намеса на човека, са на поне едно поколение далеч, неговите евентуални бенефициенти ще имат благодарение на пионера и напълно незрял изобретател на име Ралф Теотор. Круиз контрол, електромеханичното устройство на Teetor от 1950 г., което частично автоматизира скоростта на шофиране, проправи пътя за по-новите дигитални технологии, като напр. GPS упътвания, предупреждение за опасност и активно управление на лентата.

Неволното детство грубо наведе Teetor в предизвикателствата на ежедневната навигация. Роден през 1890 г. в Hagerstown, Индиана, Teetor израства сред съзвездие от фамилни производствени предприятия, които се приспособяват и се развиват от изграждането на велосипеди до автомобилни двигатели. Когато беше на петгодишна възраст, Тейтър случайно заслепи едното око, докато играеше с нож. В рамките на една година, симпатиковата офталмия, състояние, при което травма на едното око причинява увреждане на другото, го прави напълно сляп.

Теотор обаче бързо усъвършенства компенсаторните умения. „Усещането за докосване беше легендарно“, пише дъщеря му Мариери Теетор Майер в биография от 1995 г. „Ръцете му бяха очите му“, спомня си Ралф Майер, неговият съименник. „На Коледа сутринта ще докарам любимата си играчка и ще я оставя“ да я види „.

Както му обясняваше Майер, дядо му се научи да се запъти към Хайгстаун сам по себе си, усещайки сградите по краищата на тънкия ехо на обувките с метални върхове, например, или преброявайки стъпки между известни забележителности. Той дори може да избегне опасностите от трафика от началото на века. – Можеше да мирише на конете. И първите автомобили не бяха тихи „, добавя той.

Окуражено от семейството, Теетор рутинно счупи бариерите. „След гимназията“, отбелязва Бил Хамак, професор по химични и биомолекулни инженерни науки, който е изучавал уменията на Теотор за иновации, „той решил да стане инженер в епоха, когато много колежи отказваха дори да разгледат кандидатурата му.“ Защото братовчедката на Теетор Нева Диардоф е студент по икономика в Университета на Пенсилвания, той лично убеждава инженерния декан на Пен да го приеме в програмата на машинното инженерство на училището. Ралф имаше нужда от малко повече от помощта на Нева в четенето на учебници и писмени задания. „Успешните инженери мислят в изображенията“, казва Хамак. „Умовете им заемат невербален свят, който не може да се сведе до думи. Ралф Теетор имаше такова мислене в пика.

След дипломирането, Teetor се завърна вкъщи, но не и преди да създаде пробив динамично балансиране на парни турбини в бойни кораби на САЩ , Когато баща му и тримата му чичовци избраха да се специализират в производството на бутални пръстени под марката Perfect Circle, Ралф стана водещ инженер на компанията – и в крайна сметка негов председател. Тъй като по-добри бутални пръстени означават по-ефективни и мощни двигатели, буталните пръстени Perfect Circle скоро стават стандартни.

Семейното знание твърди, че краката на ускорителя на Хари Линдзи, адвокатът на Тейтор, приятел и често шофьор, първоначално вдъхновяват круиз контрол. По-вероятно са имали и други влияния. По време на Втората световна война например САЩ наложиха граница за скорост от 35 мили в час, за да запазят гумата за гуми и гуми. Освен това, както внукът Майер обяснява: „Като президент на Сдружението на автомобилните инженери (SAE) [той даде] речи, свързани с безопасността на автомобилите. Скоростта беше достатъчно висока, че инцидентите по магистралите бяха катастрофални. Съзнанието за безопасност играеше голяма роля … като променливостта на шофьорите, които го заведоха.

Теотор си представя механизъм за скорост, контролиран от шофьора. При достигане на набраната скорост, краката на шофьора би се почувствала като предупреждение. Задържането на педала стабилно би позволило на шофьора да поддържа набраната скорост, като натискането надолу ще доведе до ускорение.

Първият прототип на „Speedostat“ – какъв вътрешен персонал нарича „Stat“ – включваше селектор за скорост на таблото, свързан с механизъм на отделението за двигателя, който излиза от задвижващия вал. С наближаването на скоростта, зададена от водача, механизмът на регулатора преодоля пружинното напрежение, за да задейства вакуумно задвижвано бутало, което може да се притисне обратно към педала на газта. Теетор получи патент за устройството за контрол на скоростта на 22 август 1950 година. По време на ранните тестове, казва Майер, като шофьор управлявал тестово превозно средство, Теотор се простираше на пода, сложил ръка върху педала на газта.

Ralph-Teetor-patent.jpg
Патентът на Ralph R. Teetor от 1950 г. за „устройство за контрол на скоростта за устойчиво действие на ускорителя“ ( Патент на САЩ @ 2,519,859 )

Първият добър модел на работа Stat, който се появи през 1949 г., нямаше „скоростна ключалка“ – средство за автоматично поддържане на набраната скорост. „Той е много притеснен, че хората ще заспят на волана“, казва Майър.

Пет години по-късно, Популярна механика описаният Speedostat като „вид задвижван от двигател ускорител или регулатор с екстри. Това определено ни отнема няколко мили по-надолу по пътя към автоматичните пилоти за автомобили. „Тъй като Теетор лобира автомобилните производители да приемат Стат като фабрична инсталация, той в крайна сметка добави възможността за заключване на скоростта: електромагнитен двигател, поддържащ набраната скорост, натисна педала на спирачката.

През 1958 г. Chrysler първи предлага Speedostat като опция за луксозен модел. Година по-късно популярността й е повлияла от Chrysler да предлага Speedostat на всички модели автомобили. След това дойде Cadillac Division на General Motors, който прекръсти и пусна на пазара устройството като „Cruise Control“. През следващото десетилетие Cruise Control продължи като удобна, макар и не съществена, функция. Всичко това се промени драматично през 1973 г., когато Организацията на страните износителки на петрол (ОПЕК) наложи ембарго срещу Съединените щати. Изключителното нововъведение на Teetor се очертава като широко прието средство за шофиране, което спестява газ. Изследванията по това време показват, че националната скорост, наложена от нефтеното ембарго спести 167 000 барела петрол на ден ,

Ralph-Teetor-with-Ed-Cole.jpg
Teetor (вляво) с изпълнителния директор на General Motors Ed Cole (Автомобилна зала на славата)

Масленото ембарго открива, че Ralph Teetor е пенсиониран, след като е продал „Перфектен кръг“ до Толедо, корпорацията „Дана“ в Охайо през 1963 г., но продължава да работи в частния си работилник – едноетажно градско блокче с дълги стъкла и тухлена сграда в Hagerstown. За съжаление, обаче, точно както Cruise Control идваше в своето, артритът постепенно осакатяваше „виждащите ръце“ на Теотор. Той почина през 1982 г. и шест години по-късно бе въведен в Автомобилната зала на славата.

Когато се подкани да отрази как Тейтор може да реагира на последните автономни движения, Майер казва: „Все още се чудя за неговото изобретение, но той не изобрети Круз контрол с идеята, че някой няма да шофира. Неговият е аналогово време и сега сме в цифров свят. “

Един колега на „Перфектен кръг“ попитал дядо му колко повече би могло да бъде постигнато, ако можеше да го види. – Вероятно не бих могъл да направя толкова много – отвърна Теодор. „Мога да се съсредоточа, а вие не можете.“ Внукът му казва: „Имаше чистота в това, че не е бил пристрастен от очите му.“

2018-03-08 19:54:29

http://www.smithsonianmag.com/innovation/sightless-visionary-who-invented-cruise-control-180968418/