Може ли хапче да помогне за откриване на рак на гърдата?

Жените в крайна сметка се сблъскват с годишния ритуал на мамограмата, който обикновено се предлага от 50-годишна възраст. Не е болезнено, макар и известно, че е неудобно, тъй като две плочи изравняват гърдите, подобни на палачинки, за да получат възможно най-добрата картина. След това рентгенологът разглежда рентгеновите снимки за непрозрачни петна, които могат да показват тумори.

Използвана е мамография от края на 60-те години и се счита за златен стандарт за откриване на рак на гърдата. Но това е далеч от съвършенство. Методът пропуска около 1 на 5 ракови заболявания , а около половината от жените, които се провеждат ежегодно в продължение на 10 години, ще имат фалшив положителен резултат , което често води до тревожност и ненужни биопсии. Мамограмите също не могат да разграничат бавнорастящите ракови заболявания от агресивните, което е необходимо при избора на курс на лечение.

Но изследователи от Университета в Мичиган работят върху нов метод за откриване на рак на гърдата, който се надяват да допълнят – може би един ден дори да заменят – мамограмата. Това е пациент на хапчета, който го поглъща и прави туморите светят, когато са изложени на инфрачервена светлина. Хапчето може не само да открие тумори, но също така може да различи колко агресивни са те.

„От десетилетия изследвания в областта на раковите заболявания, ние знаем, че това е наистина молекулярно заболяване“, казва Грег Тюрбер, професор по химично и биомедицинско инженерство, ръководител на изследването, наскоро публикуван в списанието Molecular Pharmaceutics , – Но технологията за скрининг просто гледа на анатомията.

Екипът на Thurber разработи хапче, пълна с боя, която „маркира“ молекула, която е често срещана при туморите и околните тъкани. След като хапчето е погълнато, изследователите могат да използват инфрачервена светлина, за да проникнат в гърдата (точната технология се разработва). Това разкрива наличието на тумори и дава информация за видовете молекули, присъстващи в тези тумори, които могат да помогнат на лекарите да определят естеството на рака.

Приемането на багрилото под формата на хапчета е потенциално по-безопасно, отколкото да се инжектира интравенозно, което понякога може да причини алергични реакции. Но разработването на хапчето беше предизвикателство. Видът на молекулата, който може лесно да се абсорбира в хапчетата от храносмилателния тракт, трябва да бъде малък и „мазен“, казва Търбър, докато молекулите, които правят добри образни агенти, са по-големи и се свързват с водата.

За да намери подходящия агент, екипът използва комбинация от лабораторно тестване и компютърно моделиране. Те в крайна сметка имаха късмет, когато установиха, че фармацевтичната компания „Мерк“ има лекарство за рак, тествани за безопасност, но се е оказало неефективно при клиничните изпитвания. Лекарството се оказва идеално за целите на екипа, тъй като е способно да се разпространява свободно през кръвта и да се свързва с туморни молекули. Те добавиха молекула, която светна под инфрачервена светлина, и тестваха получената комбо на мишки с тумори на гърдата. Наистина, туморите се светеха.

Тюрбер и неговият екип сега са съсредоточени върху разработването на допълнителни агенти, които да добавят към сегашното хапче, което може да маркира различни видове тумори или различни аспекти на туморите. Това би могло да даде на лекарите допълнителна информация за откритите ракови заболявания.

„Туморът на всеки човек е различен,“ казва Thurber. – Дори в рамките на същия тумор може да има различни видове рак. “

След това изследователите ще трябва да направят изследвания за токсичност и оттам да преминат към по-големи проучвания върху животни. Тюрбер се надява, че те ще могат да достигнат човешкото изпитателно състояние за около пет години. Те също така се надяват да си партнират с фирми за разработването на инструментите за скрининг за инфрачервени лъчи, необходими за човешка употреба.

Докато хапчето може теоретично да маркира какъвто и да е вид рак, инфрачервената светлина може да проникне само на късо разстояние в тялото. Това е добре за откриване на рак на гърдата, тъй като гърдите могат да бъдат „подрязани“, тънки за изобразяване, но няма да работят за откриване на рак в по-дълбоки органи.

diagnostic-pill-top-image.jpg
След като е погълнат, хапчето ще достави флуоресцентни насочващи молекули (багрилото е показано в червено) за всички тумори. (Thurber Lab)

Екипът се надява, че подходът може да работи за откриване на други заболявания освен рак. Ревматоидният артрит е една от потенциалните цели, твърди Търбър, тъй като може да бъде ефективно лекуван в ранните етапи, но е трудно да се разграничи от други видове артрит, докато не напредне.

Реувен Гордън, професор по електротехника и компютърно инженерство в Университета на Виктория в Канада, който изследва използването на светлина в откриването на рак, смята, че изследването е обещаващо, но предупреждава, че това е ранен ден. Дори и ако един нов метод за откриване е полезен, изследователите ще трябва да докажат, че е по-добре от златния стандарт и да работят, за да накарат клиницистите и пациентите да се чувстват комфортно с новите технологии.

„За мен това не е очевидно, че това ще бъде домакин, но изглежда перспективно“, казва той. „Те са показали нещо хубаво от научна гледна точка.“

2018-05-09 19:44:07

http://www.smithsonianmag.com/innovation/could-a-pill-help-detect-breast-cancer-180969037/