Как компютърните учени моделират ролята на религията в обществото

Когато се стигне до бедствие, хората често се обръщат към религията за удобство и подкрепа. Мощен скорошен пример за това идва от проучване, наречено “ Вяра след земетресение , „От изтъкнати изследователи на религията и обществото в Нова Зеландия Крис Сибили и Джоузеф Булбулия. Те документират повишаване на посещаемостта на религиозните служби в град Крайстчърч, Нова Зеландия след голямото и смъртоносно земетресение в началото на 2011 г., дори когато Нова Зеландия като цяло отишла на църква по-малко. В крайна сметка, обаче, нещата се върнали към начина, по който са били, с религията в упадък дори в Крайстчърч.

Като религиозен учен, намерих това учудващо поради особената строгост на тяхното изследване: Сериозното земетресение се случи между вноските на проучванията в дългосрочно проучване за Позициите, ценностите и религиозните вярвания на новозеландците , Резултатите от 2009 г., преди земетресението, а през 2011 г., след това, позволиха на изследователите да наблюдават същите индивиди преди и след природното бедствие. Констатациите показаха, че хората, живеещи в близост до земетресението, религиозни или не преди събитието, станаха по-религиозни след трагедията, поне за известно време.

Едва ли съм сама, като се чудя какво в човешката природа причинява това да се случи. Един от моите изследователски екипи използва компютри, за да изучава как религията взаимодейства със сложните човешки умове, включително в процеси като управление на реакциите на ужасяващи събития. Общо взето, инженерите използват изчислителни модели, за да провеждат виртуални експерименти – да речем, за да се уверим, че един мост ще се изправи срещу голям ураган – защото това е много по-евтино и по-безопасно. Работим за изграждането на изчислителен модел, чиито виртуални хора се държат по начин, по който живеят хората, когато са застрашени.

Нека да се изправим пред това, хората често реагират по страшни начини на ужасяващи събития: Те се изтръгват, обвиняват невинни хора, избягват от стреса в самозащитна хибернация или водят войни. Някои хора се обръщат към религията за удобство, а някои използват религията, за да оправдаят страшното си поведение. Би било хубаво да научите повече за това как работи тази психо-социална система.

**********

Подобно на тези инженери, които искат да видят как мостът ще се движи в силен вятър, работата на моя екип, част от едно усилие, наречено Моделиране на религиозен проект , използва изчислителни модели, за да прецени как се променят обществата под стрес. Имаме сътрудници в Център за ум и култура в Бостън; на Център за моделиране, анализ и симулация във Вирджиния в Университета на Стария Доминик; и Университета в Агдер в Кристиансанд, Норвегия. Получихме финансова подкрепа от фондация „Джон Темпълтън“.

Нашият екип започва с разбирането, че много аспекти на човешкия живот, включително религията, са изключително сложни системи. Действията, емоциите и религиозните убеждения на отделните хора имат далечни последици. Колективно те влияят върху глобалните тенденции като промени в политическата власт, декларации за война или самата организация на самата цивилизация. Дори нещо толкова лично, колкото да се реши дали да имаш дете, когато се гледа в едно общество, може да доведе до промяна в нарастването на населението. Екипът ни все още не е идентифицирал връзки, които биха ни позволили да направим много полезни прогнози, но ние работим върху него.

Нашата изследователска стратегия е да използваме една сложна система – виртуална среда в компютъра – да изучаваме комплексните системи на реалния свят, съсредоточавайки се върху онези, в които религията играе роля. Един пример е система за управление на тероризма , които психолозите използват, за да обяснят как хората реагират на ужасяващи събития като природни бедствия, огнища на инфекциозни болести или социални заплахи от страна на външни лица. Религиозните вярвания и поведения могат да играят ключова роля.

Изследователите от Нова Зеландия предлагат това религията директно утешава хората които страдат или им напомнят за устойчивостта на другите, които страдат много, като Исус на Библията на кръста или мъченици, които са били измъчвани. Човешкият подход към обработването на ужасяващи събития включва една изключително сложна система от дълбоко интуитивни човешки реакции към емоционалните, социалните и екологичните заплахи и несигурности.

За да изследвате тези човешки динамики с компютър, ние създадохме изкуствен свят населени с голям брой компютърно контролирани знаци, наречени „агенти“. Агентите са програмирани да следват правила и тенденции, идентифицирани при хората чрез психологически експерименти, етнографско наблюдение и социален анализ. Те включват правила като „търсете комфорт и защита, когато се уплаша“. След това наблюдавахме какво се случва в изкуственото общество – като например дали религиозното участие на агентите се увеличава в събудете се от ужасяващо бедствие ,

Тъй като изграждаме тези агенти и изкуствените общества, които обитават, тестваме ги срещу добре познати примери от реалния свят, като данните, събрани за посещението на църква преди и след земетресението в Крайстчърч. Колкото по-добре нашите агенти имитират поведението на истински хора в такива обстоятелства, толкова по-близък е моделът с действителността и колкото по-удобно казваме, че хората вероятно ще се държат по начина, по който агентите го правят в нови и неизследвани ситуации.

Това изкуствено общество е опростен модел на човешкото общество, но е разумен факсимилей в уважението, което има значение, за да може да реагира на ужасяващи събития. Една полезна разлика е, че можем да експериментираме с изкуственото общество. Можем да организираме всякакви виртуални експерименти „какво-ако“: Какво се случва с религиозното участие и личната молитва, ако честотата на природните бедствия се увеличи? Налице ли е насилие, ако едно общество е наводнено от бежанци от чужда религиозна култура? Можем ли да поддържаме насилствени тенденции под контрол, като обучаваме хората да бъдат по-малко чувствителни към възприеманите заплахи от непознати хора?

**********

В един от нашите експерименти наблюдавахме силата на религиозните убеждения на агентите с течение на времето, за да разберем кога са останали постоянни, се увеличават, намаляват или се колебаят в един цикъл. Създадохме виртуален свят, населен с 1000 агенти, които дадоха им някои правила (например „група заедно, когато са застрашени“), някои случайни събития (избухване на болест или природно бедствие) и някои настройки. (например колко бързо се избягва тревожността на агента с течение на времето). В течение на няколко седмици ние направихме симулацията милиони пъти с широк диапазон от вариации в настройките на модела и оценихме получените данни.

Открихме, че както индивидуалните характеристики, така и екологичните събития са повлияли на силата на религиозното убеждение на агента. Например, някои агенти се отегчават с религиозни ритуали по-бързо от други. Други фактори включват тежестта и честотата на опасностите, като опасни земетресения или епидемии на болести.

Във виртуалния свят на модела видяхме и модели как различните типове групи използват религиозни ритуали, за да управляват своя ужас. Културно разнообразни групи, чиито членове се занимават с опасности, доста склонни да се справят с ритуали с малки групи приятели, които е малко вероятно да експлодират в насилие. Но културно хомогенните популации, чиито членове са били с ниска толерантност към опасностите, предпочитали ритуали в много голям мащаб, а тези видове ритуали имаха потенциал да бъдат доста опасни.

Очевидно имаше факти от реалния свят, които не сме симулирали, но това звучи като това, което се случва в региона на Кашмир в Индия, в който масовите погребения водят до демонстрации и подхранват войнствено въстание. И това е като периодичните експлозии на насилие срещу евреите, когато средновековни християни отпразнуваха Великден в огромни процесии. Не е трудно да се мислят за други примери: Те се случват трагично често.

Нашият подход не може да предвиди цялото човешко поведение – нито дори цялото религиозно поведение на хората при природни бедствия. Но тя генерира важни прозрения и прогнози, които бъдещите изследвания могат да тестват – например как груповото разнообразие и различните стратегии за справяне могат да доведат до различни резултати. Човешката симулация в действие е по-бърза от моделирането на мостове, но може да бъде полезен начин за изследователите да разберат защо хората се държат така, както правят.

Тази статия е публикувана първоначално на Разговорът.

The Conversation

Уесли Уайлдман, професор по философия, теология и етика, Бостънския университет

2018-06-11 19:40:46

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/human-computer-simulations-may-help-us-understand-religious-behavior-180969296/