Как Гуадалахара се възстанови като технологичен център

През 2009 г., когато икономиката на Силиконовата долина започна да се възстановява от финансовата криза, Бисмарк Липе, технологичен предприемач с родословие в Станфорд и няколко години работещ в Google под колана си, започна да търси по целия свят, , Ooyala, която предлага онлайн видео решения за бизнеса.

Той знаеше, че компаниите за рисков капитал ще бъдат готови отново да отворят кранчето след забавянето на икономиката. Той също така вярва, че Оуяла е узряла за голямо разширяване. Но Силиконовата долина беше просто твърде скъпа, за да се опита да наеме пълен персонал там.

Той беше повече от малко изненадан, когато колегата му, поискал да направи оценка на възможностите по света, се върна с предложението на втория по големина град в Мексико, Гуадалахара. „Първоначално бях малко колеблив,“ признава Лепе, „като се има предвид, че родителите ми са напуснали Мексико.“

Всъщност родителите на Лепе бяха израснали в малък град, недалеч от Гуадалахара, и са напуснали страната, преди да се роди, за да опитат късмета си като земеделци в САЩ. Липе си спомняше, че пътува напред и назад в Мексико като малко дете, преди родителите му да се заселят окончателно в Калифорния, но никога не беше виждал Мексико като земя на възможности, още по-малко място за инвестиции.

Дори за повечето мексиканци Гуадалахара е познат като източник на текила и мариаки, а не технология. Изображението му е старомодно и традиционно, а не като рязане.

Неговият колега обаче настояваше да му каже, че Гуадалахара разполага със силен талант от млади програмисти и инженери. Технологичната екосистема не беше толкова зряла, колкото тези на други градове по света, включително някои от тези в Индия и Виетнам, но се развиваше бързо.

Технологичното изкачване на Гуадалахара отне десетилетия, за да се инкубират. От началото на 60-те години насам и през 80-те години на миналия век редица чуждестранни компании – включително Kodak, Motorola, IBM, Hewlett-Packard и Siemens – поставиха част от производствените си операции в Гуадалахара. Всичко това се отнасяше до намирането на евтина работна ръка за производство, а Гуадалахара разработи клъстер от технологични компании, които направиха полупроводници, принтери и фотооборудване, сред другите основни компоненти на техническата индустрия. „Всички директори на растенията са американци“, припомня Jaime Reyes, който се присъединява към операцията на HP в Гуадалахара през 80-те години на миналия век.

През 90-те години Рейс казва, че ръководството започва да се променя, а самият той става първият мексикански мениджър на HP през 1994 г. До края на десетилетието повечето мениджъри са мексикански и има мексикански инженери, програмисти и дизайнери, работещи на растенията, въпреки че те все още се специализират главно в производството на основни технологии. През този период корпорациите работеха в тясно сътрудничество с местните университети, за да разширят своите курсове, свързани с технологии, а сътрудничеството се компенсира чрез генериране на местни таланти. Изглеждаше като много успешен модел, чрез който Гуадалахара в крайна сметка би могъл да се изкачи нагоре по веригата на стойностите.

Тогава всичко се сриваше.

Влизането на Китай в Световната търговска организация в края на 2001 г. опустоши технологичната индустрия на Гуадалахара. През 2000 г. много фабрики и инженерингови работни места се преместват в Азия, която внезапно се похвали с по-ниски тарифи, за да върви заедно с още по-ниски заплати от тези в Гуадалахара. Технологичната индустрия би могла да изчезне.

Но не го направи. Вместо да се сгъва, Гуадалахара се преоткрива като основен център за научноизследователска и развойна дейност, програмиране, дизайн и други висококвалифицирани професии, основавайки се на основите, поставени преди години. Рейес си спомня момента през 2000-те, когато операцията на HP в Гуадалахара създаде първия принтер, проектиран изцяло в офисите на компанията в Гуадалахара. „Ние обърнахме модела да се превърне в дизайнерите – и Тайван – производителят“, спомня си той.

Днес, Oracle, Intel, HP и IBM разполагат с големи R & D и програмни съоръжения в Гуадалахара. Наскоро Amazon създаде свое собствено съоръжение за изследователска и развойна дейност, а немската компания Continental Tyres произвежда около 20 патента годишно от своето местно изследователско предприятие. Все още има известно производство и монтаж на компоненти с ниски заплати, но градът вече е известен най-вече с техния инженерен талант и творчество.

Бисмарк Лепе в края на краищата дойде при мисълта, че Гуадалахара може да е подходящото място за основаване на повечето от операциите на Оуяла. Докато се премества в Гуадалахара, той се среща с Адал Лопес, млад, амбициозен предприемач в града, и той го помолил да работи за него няколко години, за да ръководи операциите на Оуала в Мексико. Адал Лопес наистина искаше да създаде своя собствена компания, но Лепе го убеди, че си заслужава да се научи на въжетата в по-утвърденото стартиране.

Залогът на Лепе на Гуадалахара и управлението на Лопес се изплати. Компанията стана изключително успешна и Lepe я продаде през 2014 г. на австралийския телекомуникационен гигант Telstra за 410 млн. Долара. Изкупуването до голяма степен се дължи на силата на операциите на Оуала в Гуадалахара.

Към момента на продажбата, Adal López вече е започнал своето собствено дружество с подкрепата на Lepe и други инвеститори от Силиконовата долина.

До 2015 г. Бисмарк Лепе се завръща в Гуадалахара с последната си стартираща компания Wizeline, компания за бизнес решения, специализирана в интегрирането на бази данни. Днес Wizeline има 300 служители в Гуадалахара с планове да се разшири до 1200 до края на годината. Междувременно централата в Сан Франциско остава постно от 25 до 30 служители.

Lepe се превърна в евангелизатор за ползите, които Гуадалахара предлага за американската технологична индустрия. „Започвате да получавате второ или трето поколение технолози, които имат опит в изграждането на мащабируеми продукти“, казва той. „И не само талантливите хора, които са там, но и тези, които можем да привлечем, за да живеем там“. В момента Wizeline има служители от Египет, Франция, Еквадор, Колумбия, Китай, Нова Зеландия и, разбира се, в своите офиси в Гуадалахара. Лесно е да получат работни визи, нещо, което става по-трудно на север от границата. И те обичат качеството на живот в един град, който е много по-евтин от Силиконовата долина, но все пак има големи културни и развлекателни възможности.

Lepe е толкова убеден от Гуадалахара, че е започнал неправителствена организация Startup GDL, за да популяризира града като технологичен център за други стартиращи фирми в Силиконовата долина. Стартирането на GDL понастоящем има дълъг тръбопровод от базирани в САЩ малки и средни технологични компании, които търсят да пуснат част или всички свои операции в Гуадалахара.

Но бъдещето на Гуадалахара не може да се крие само в привличането на компаниите от Силиконовата долина, но и в създаването на собствени. Адал Лопес, който оперира операциите на Оуяла в Гуадалахара, сега управлява Kueski, собствената си финансова стартираща технология, която предоставя малки онлайн заеми – алтернатива на двете банки и акули на заем. В страна, в която банките обслужват най-вече богатия и най-големия бизнес, Kueski запълва една ниша, която банките не са заслужили, като предоставя бързи заеми на малките бизнесмени и нарастващата средна класа. Той е намерил формула, която може да работи и в много други нововъзникващи икономики по света, които имат подобни проблеми с финансовото проникване.

Гуадалахара вече е пълна с малки и средни предприятия, които се опитват да подражават на онези, които са направили иновациите от Силициевата долина, за да изградят екосистема от успешни компании и рискови капиталисти. Сред най-консолидираните стартиращи компании, в допълнение към Kueski на Лопес, са Sunu, които правят каишки за хора с увредено зрение, позволявайки им да измерват разстоянието от близките обекти и Unima. Финансиран както от частните инвестиции, така и от фондацията „Гейтс“, технологията на Унима, предназначена да извършва медицински изследвания в отдалечени райони, на които липсват лекари, може един ден да намери своя път не само в части на Мексико, но и в Централна Америка, Африка и Югоизточна Азия.

Когато посетите, Гуадалахара все още има усещането за обрасъл провинциален град, където можете да се разхождате по калдъръмени улички покрай колониалните църкви в тих уикенд следобед. Градът, подобно на цялото Мексико, остава твърдо закотвен в своето минало, в същото време започва да изгражда нова визия за бъдещето си. Понякога тя се чувства консервативна и традиционна, а понякога новаторска и предприемаческа, странна комбинация, която подчертава основното напрежение, тъй като Мексико се премества от страна, която гледа навътре, към глобална и външно насочена. И модерната, динамична икономика, изградена върху технологичните иновации, все още съществува заедно с огромното неравенство, широко разпространената присадка и трайната бедност в много части на страната – и в Гуадалахара.

Но нещата се променят. В може би един от признаците на времето, Гуадалахара преди три години избра бивш журналист за първи независим кмет на града, побеждавайки традиционните политически партии по пътя, както и 26-годишен независим конгресмен, до голяма степен чрез социалните медии. На 1 юли тази година, ако изборите са прави, кметът вероятно ще бъде избран за губернатор на държавата, а конгресменът ще стане един от неговите сенатори, и двете признаци на желание да опитат нови пътища в Гуадалахара и околностите му.

Бисмарк Липе няма илюзии, че всичко в Гуадалахара е перфектно. Той знае, че корупцията и липсата на мобилност нагоре, някои от проблемите, които карат семейството му да напусне, все още са основен проблем там и в Мексико. Но Мексико предлага повече пространства, където творчеството и иновациите могат да процъфтяват, и той е готов да се обзаложи с тях, особено в Гуадалахара. „Това определено не е Мексико на моите родители“, казва той.

2018-06-12 19:40:01

http://www.smithsonianmag.com/innovation/how-guadalajara-reinvented-itself-technology-hub-180969314/