Как малките трошачки биха могли да помогнат на хората да избягват да целуват „смъртоносните“ грешки

Докато тяхното очарователно име произтича от начина, по който те напускат полунощ и изглаждат около човешките устни и очи, целуващите бъгове всъщност представляват най-голямата заплаха за хората чрез техните изпражнения , След като заключват устните си със своите жертви на сън, те инчов-дълго насекомите се сдобиват с изящно сметище на мястото на престъплението. И тази отвратителна среща е по-лоша от нехигиеничната: тези изпражнения разпространяват микроскопични паразити, които причиняват Болест на Чага ,

За щастие учените в Университета Тексас А и М имат ново оръжие срещу тези и други насекоми, носещи болести. Докато те доклад днес в Journal of Medical Entomology, движенията на неуловимите целувки на бъгове вече могат да бъдат проследени с радио предаватели, потенциално оборудване на изследователите с нови, икономически ефективни инструменти, за да се спре разпространението на насекомото заболяване.

Болестта на Чага е най-разпространена в Централна и Южна Америка, където в момента страда до 8 милиона души , Но в Южна Съединените щати все повече се идентифицират: в Тексас, 50 процента от уловени целувки бъгове тест положителни за паразити, които разпространяват болестта, и до един милион Американците в момента могат да страдат от Чагас. „В САЩ досега целуването на бъгове и болестта на Чага е донякъде пренебрегвано и недостатъчно докладвано“, казва водещият автор на изследването Габриел Хамер , ентомолог в Тексас А & М университет. „През последните години това се променя и медицинската общност и широката общественост увеличават признанието, че целуващите бъгове наистина са в САЩ“

Когато целуват бъгове вземат кръвни хранения от заразени индивиди, те пренасят болестите причиняващи паразити на следващите им жертви. Поради това – и защото Chagas не може да се предава директно от човек на човек – знаейки, че движенията на целуващите бъгове са от решаващо значение за спирането на разпространението на болестта. (Много от заразените остават асимптоматично и несъзнателно държат болестта, но превозвачите все още могат да предават паразити, ако са ухапани отново. домашни любимци , също са уязвими към инфекции, поставяйки техните собственици на допълнителен риск, ако бъдат ухапани от друга целувка.)

Ако целувката на изпражненията на белите се втрие в устата, очите или всякакво прекъсване в кожата – включително и последните присадки на бъбреците, могат да влязат в тялото и да се разпространят бързо през тъканите и кръвта. Болестта причинява лек синдром, подобен на треска, който може постоянно да компрометира функцията на органа ако не бъдете лекувани.

Контролирането на популациите на целуващите бъгове се счита за най-ефективният метод за предотвратяване на болестта Chagas, която се счита за пренебрегвана тропическа болест и се натрупва около 270 млн. долара в медицинските разходи всяка година. Докато насекомите са чувствителни инсектициди и потънали в лицето на мрежата, малкият им размер, нощните навици и неутралното оцветяване ги правят трудно да се видят. Малко се знае за техните движения и разпръскване, но това, което знаем, е следното: Те се развиват най-добре в кътчетата и крепостите на по-стари, лошо построени сгради – които са често срещани в държавите, където Шагас се разпада.

За ентомолозите целуващите буболечки представляват друго предизвикателство: техните популации могат да бъдат редки, особено в САЩ. Техният самотен, агорафобен начин на живот ги прави трудно да се проследят с конвенционални методи, като например проучвания на таг и освобождаване, разпространени в други насекоми.

За да разкриете ежедневните движения на целуващите бъгове, екип, воден от Габриел Хамер и ветеринарен еколог Сара Хамер от Тексас А & М университет избра неконвенционална техника, използвайки авангардни технологии радиотелеметрия технология за проследяване на местоположението на бъговете. Двамата, които са омъжени, след това се обединяват с собственици на къщи в Тексас, които в момента се борят с целуването на заразяване с бъгове, за да проведат полевата си работа. Те избраха три частни жилища, обхващащи разнообразни ландшафти, което позволи на екипа да изучи два различни вида целуващи бъгове.

gabriel hamer mounts tracker on kissing bug
Габриел Хамер използва супер-лепило, за да монтира радиопредавател на гърба на целувка. (Едуин Валдес, Тексас А и М университет)

След като хванаха шепа целуващи бъгове във всяко жилище, изследователите прикрепиха малки предаватели към гърбовете на насекомите със супер-лепило. Предавателите изпратиха радио сигнали, съобщавайки местоположението на бъговете обратно на приемниците на екипа, като позволиха на изследователите да разузнават разсеяно шунанитите на насекомите.

„Тази технология прави възможно проследяването на целуващите бъгове по начин, който не е визуален“, казва той Матю Сидерхърст , ентомолог в университета „Източен Менонит“, който също използва радиотелеметрия в работата си, но не е свързан с изследването. „Това е начин да се отговори на много въпроси … като“ какво прави насекомото, когато не гледаме? “

Хамърс наблюдаваше общо 18 движения в 11 целуващи бъгове. Под радио наблюдение, бъговете са били доста неактивни, като средно само около 12,5 фута. Освен това нощните насекоми обикновено се връщат към постоянни коне, за да се отпуснат и да се отпуснат през деня.

На един от експерименталните си места, изследователите си сътрудничат със собственици на къщи, които преди това са загубили няколко кучета от болестта на Чага. За да се предпазят от себе си и от своите домашни любимци, жителите на Тексас започнаха активно да премахват целуващите се бъгове от имота и да събират стотици насекоми за изследванията на Хамер в течение на четири години.

Полезността на радиопредавателите проблясваше, когато разкри, че женската целувка се е сгушила в малка пукнатина между горната и долната половина на пластмасовата кучешка къща – място, разкрито само чрез разглобяване на конструкцията. „Това е нещо, което щяхме да пропуснем чрез рутинно почистване и пръскане“, обяснява старшият автор Сара Хамер. „Ако знаем за тези места, можем да обърнем внимание. Но иначе ние не мислим два пъти за това. “

Радиотелеметрията е използвана успешно за проследяване на големи диви животни от десетилетия насам. Неотдавнашният технологичен напредък, включително уплътняването на предаватели, дори позволи използването му насекоми в контекста на опрашване , вредители и запазване , Но работата на Хамерс е първата, която разгръща технологията за проследяване на насекомите вектори на болестта. Тези ранни успехи могат да проправят пътя за проследяване на целуването на бъгове в по-глобален мащаб.

Има недостатъци: предавателите с големи размери имат слаби обхвати и къс живот на батерията, ограничавайки обхвата на всяка тракера до максимум две седмици и 300 фута. И дори на 0,2 грама, всеки предавател тежи около толкова, колкото и индивидуалната целувка. Но Сара Хамер знаеше, че целуващите буболечки не са непознати за колебанията в теглото, тъй като дори средно кръвно хранене може да удвои товара си. След това тя и нейният екип ще проверят дали носенето на предавателя има отрицателно въздействие върху поведението на бъговете.

Сара Хамер, която преди това е работила широко с радиотелеметрия при птици и бозайници, се надява технологията да продължи да напредва с течение на времето. „Преди години работех с предаватели, които претегляха два грама, което беше острието по онова време“, казва тя. – Тези, които използвахме с целуващите бъгове, са една десета от това. Бяхме натискали границите с птиците, а сега сме стигнали до насекоми.

Засега радиопредавателите вече са разширили значително възможностите за специалисти по инфекциозни заболявания и ентомолози, които се надяват да получат поглед върху скрития живот на целуващите се бъгове. В теренната си работа Хамер и нейните колеги откриха, че всички екземпляри, които са маркирали в едно жилище, са починали, неочаквано разкривайки ефективността на третирането с инсектициди, извършено от компания за борба с вредителите няколко месеца преди това. Това отваря вратата за тестване на потенциала на различните химикали срещу тези насекоми – особено важен въпрос в САЩ, където понастоящем няма специално предназначен за употреба инсектицид срещу целуване на бъгове.

Нещо повече, чрез работата си с частни граждани на Тексас, изследователите се надяват да продължат да ангажират обществения интерес към превенцията на болестта Чагас. „Упълномощаваме тези граждани“, казва Сара Хамер. Собствениците на къщи, като тези, които са участвали в това проучване, са едни от най-важните източници на „Хайерс“ за диви целувки и ще продължат да предоставят екземпляри за бъдеща работа.

За болести като Chagas, които съществуват в интерфейса между човека и дивата природа, е важно да знаете рисковете и уязвимостта и от двете страни. Модерна технология сега се радва на все по-голяма роля в спирането на разпространението на инфекциозните заболявания – и в бъдеще тези инструменти за проследяване ще разкрият много повече от кого грешките се присмиват на хитро.

2018-07-09 19:40:40

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/how-tiny-trackers-could-help-humans-avoid-kissing-bugs-deadly-smooch-180969569/