Работниците от епохата на депресията намериха странни вкаменени животни в „Тексас Серенгети“

Преди около 12 милиона години, антилопи с рогати като рога и зверове, които не бяха съвсем слонове, но имаха дълги куфари и бивни, пресичащи „Тексас Серенгети“, търсейки храна и грижи за бебетата си. Малко се знаеше за тази древна менажерия, докато по време на Голямата депресия правителството създаде Администрацията за напредък в строителството (WPA) и възложи на някои от служителите на организацията да открият и запазят хиляди фосили от , продължила от около 23 милиона. преди 5 милиона години. Сега, след повече от 80 години съхранение в Тексаския университет в Остин, тези вкаменелости най-накрая се изучават. Вкаменелостите дори са разкрили , изчезнал роднина на слон с лопатоподобна долна челюст и най-старите вкаменелости на американския алигатор и изчезнал роднина на кучета. [ ] Тези вкаменелости, събрани от 1939 до 1941 г., са абсолютна съкровищница. В близо 4000 екземпляра, намерени в места за изкопаване близо до Beeville, град на около 90 мили (145 километра) югоизточно от Сан Антонио, има 50 вида изкопаеми гръбначни животни (животни с гръбначни кости), включително пет вида риби, седем влечуги, две птици и 36 бозайници. По време на Голямата депресия Администрацията за напредък в строителството плати на хората да събират и съхраняват вкаменелости в Тексас. Тук е показано, че Глен Еванс (вляво), който управлява голяма част от този проект на WPA, е носил вкаменелост в полево яке с работник. Кредит: Университетът на Тексас в Остин Джексън Училище по науки за земята Изборът на животни е удивителен, разкривайки, че носорози, камили, гризачи, 12 вида коне и пет вида хищници се придвижват през сегашното около 11 милиона до 12 милиона години. „Това е най-представителната колекция на живот от този период от време от историята на Земята по протежение на крайбрежната равнина Тексас“, изследователят Стивън май, научен сътрудник в Университета на Тексас в Джаксън училище по геонауки Остин, . Черепът на гомфотера с лопати (в долната част), събрана от ловците на изкопаеми от епохата на Голямата депресия, все още е обвит в куртката си, заедно с други черепи от древни роднини на слонове. Кредит: Университетът на Тексас в Остин Джексън Училище по науки за земята Макар че други са изследвали конкретни вкаменелости в тази колекция, дълбокото потапяне на Май в целия асортимент помага да се запълнят празнините в историята на държавата за древната дива природа, казва Матю Браун, директор на колекциите на палеонтологията на гръбначните музеи на музея. Май също така се върна в първоначалните места за копаене, за да види какви по-малки фосили, като , може да разкопае, тъй като събраните находки се състоят предимно от големи, „очевидни“ вкаменелости, каза той. Има толкова много вкаменелости от ерата на WPA, че проектът вероятно ще продължи с години. Освен това изследователите планират да направят изотопни анализи на вкаменелостите. (Изотопите са различни версии на елемент, който има различен брой неутрони в ядрото.) Това ще помогне на учените да оценят диетите и палеоколите на някои от древните животни, пише май в изследването, което бе публикувано онлайн вчера (11 април). в списание . Първоначално публикуван на .
https://www.livescience.com/65220-fossils-show-texas-serengeti.html
Преводът е осигурен от „Google translate“. Посетете  линка свързан със заглавието над краткия текст за да прочетете пълния текст в оригинал.