Дали Земята някога е била толкова гореща?

Бихте ли отишли ​​на почивка на Северния полюс? Освен ако не харесвате минусовите температури и скандинавските ски, вероятно не. Но ако сте живели преди 56 милиона години, може да отговорите по различен начин. Тогава щеше да се радвате на меки температури и буйни зелени пейзажи (макар че трябваше да внимавате за крокодили). Това е така, защото светът беше в средата на един изключителен период на глобално затопляне, наречен Палео-еоценски термален максимум, когато Земята беше толкова гореща, че дори полюсите достигнаха почти тропически температури. Но дали планетата някога е била толкова гореща, колкото е днес, когато всеки месец земното кълбо сякаш прекъсва една висока температура след друга? Оказва се, че Земята е преминала през периоди на екстремно затопляне повече от веднъж. Полюсите са замразени и размразени и отново замразени. Сега Земята отново се нагрява. Въпреки това, днешните промени на климата са различен звяр и очевидно не е само част от по-голям природен цикъл, казва Стюарт Съдърланд, палеонтолог от Университета на Британска Колумбия, на живо. [ ] Климатът на Земята естествено осцилира – над десетки хиляди години, неговите , което води до вариации във всичко – от сезони до слънчева светлина. Частично в резултат на тези трептения Земята преминава през ледникови периоди (по-известни като ледникови епохи) и по-топли интерглациални периоди. Но за да се създаде масово затоплящо събитие, подобно на Палео-еоценския термален максимум, отнема повече от промяна в наклона на земната ос, или формата на пътя около Слънцето. Събитията с екстремни затопления винаги включват един и същ невидим виновник, с който сме запознати днес: огромна доза въглероден диоксид или CO2. Този парников газ почти сигурно е отговорен за . Но как концентрациите на CO2 стават толкова високи без хората около тях? Учените не са абсолютно сигурни, каза Себастиен Кастелтор, геолог от Университета в Женева. Най-доброто им предположение е, че вулканите изхвърлят в атмосферата въглероден диоксид, улавяйки топлината и може би топящи замръзнали джобове на метан, парников газ, който е по-мощен от CO2, който отдавна е бил изолиран под океана. Само защото екстремни затоплящи събития, предизвикани от парникови газове са се случили преди, не означава, че тези събития са безвредни. Вземете, например, , което настъпи няколко милиона години преди динозаврите да се появят на планетата. Ако думата „изчезване“ не е достатъчна за представа, ето един спойлер: това беше абсолютна катастрофа за Земята и всичко на нея. Това затоплящо събитие, което се случи преди 252 милиона години, беше толкова екстремно, че Съдърланд го нарича „дете от плаката за беглец парниковия ефект“. Това затоплящо събитие, причинено от вулканична активност (в този случай изригването на вулканичен район, наречено Сибирски капани), предизвика климатичен хаос и . „Представете си крайната суша, растенията умират, Сахара се разпространява по целия континент“, каза Съдърланд на Live Science. Температурите са се повишили с (10 градуса по Целзий). (Това се сравнява с повишаването на температурата (1.2 C), което сме виждали откакто хората започнали да изгарят изкопаеми горива). и 70% от земния живот изчезнаха. „Беше твърде горещо и неприятно за живите същества,“ каза Съдърланд. Не е сигурно колко високи са концентрациите на парникови газове по време на пермско-триасовото изчезване, но те вероятно са били далеч по-високи, отколкото са днес. Някои модели показват, че са нараснали до 3500 части на милион (ppm). (За перспектива концентрациите на въглеродния диоксид днес са малко над 400 ppm – но това все още се счита за високо). Но скоростта на промяната в концентрациите на CO2 прави настоящата ситуация толкова безпрецедентна. По време на изчезването на пермианския триас са били необходими хиляди години, за да се повишат температурите толкова, колкото и те – според , около 150 000 години. По време на Палео-еоценския термален максимум, считан за изключително бърз случай на затопляне, температурите отнеха от да достигнат височината си. Днешното затопляне отне само 150 години. Това е най-голямата разлика между днешните климатични промени и миналите климатични върхове. Това е и това, което прави последиците от сегашните климатични промени толкова трудно да се предскаже, каза Кастелторт. Загрижеността не е само „но планетата се затопля.“ Загрижеността е, че не знаем колко бързо е прекалено бързо, за да се приспособи животът, каза той. Въз основа на минали събития за затопляне, нито един експерт не би могъл да каже, че сегашното ниво на затопляне няма да има драматични последствия, каза той. „Ние просто не знаем колко драматично“, добави той. Първоначално публикуван на .
https://www.livescience.com/65927-has-earth-been-this-hot-before.html
Преводът е осигурен от „Google translate“. Посетете  линка свързан със заглавието над краткия текст за да прочетете пълния текст в оригинал.