Науката беше жива и здрава в тъмните векове

Няма недостиг на митове за Средновековието, като често повтаряните – и лесно развенчан – идея, че тогава всички са смятали, че Земята е плоска. Друго често срещано погрешно схващане е, че през тази ера научният прогрес до голяма степен се е помрачил, задушен от средновековната църква. Но ако попитате историка от университета в Кеймбридж Себ Фолк, реалността е далеч по-ярка.

Фолк, който изследва историята на науката през по-късното средновековие, напоследък се фокусира върху това как и от кого – науката всъщност е правена през средновековието . Последната му книга, клас Светлите векове: Изненадващата история на средновековната наука , дава вътрешен поглед през бурния живот на самотен монах и астроном от 14-ти век Джон Уестуик.

Фалк настигна Discover , за да говори за митове за така наречените Тъмни векове, монаси, които практикуват науката и научния инструмент, който е малко като средновековен смартфон .


В: Кога за първи път се заинтересувате от средновековната история и историята на науката?

Винаги съм се интересувал от средновековната история. Като дете наистина се занимавах с рицари и битки и такива неща. Занимавах се със средновековна история като студент. И аз имах някакъв странен път на кариера, защото работех в правителството във Великобритания и след това станах учител по история. Когато преподавах история в училище в Канада, бях помолен да преподавам нещо, наречено „Теория на познанието“. Той включваше известна философия на науката – как възникват научните идеи, как хората развиват науката и какво се смята за доказателство, като доказателство? Как да разберем света около нас чрез науката? И как това се различава от другите начини за придобиване на знания за света? Интересувах се от това.

В: Във вашата книга вие твърдите, че това, което смятаме за тъмни векове, всъщност е ера на научен интерес и проучване. Откъде идва тази идея, че Средновековието е било лишено от напредък?

Е, само фразата Средновековие или думата средновековна вече е вид клевета, нали? Дори от самата концепция за Средновековието вече има елемент, че хората се отнасят негативно към него. И откъдето идва, е периодът непосредствено след Средновековието: Ренесансът. Хората решиха, че ще нарекат периода, през който живеят в Ренесанса, защото се опитваха да възстановят славата и постиженията на древна Гърция и Рим. Те се опитваха да се видят наследници на древна Гърция и Рим. И за да направят това, те казаха, че всичко, което се е случило между падането на Рим и възхода на откритията и постиженията на Ренесанса, е било малко по средата, за което не искате хората да се притесняват.

И след това беше взет – особено в англоговорящия свят – от протестантите; Християни, отхвърлили римокатолицизма и авторитета на папата. Защото те виждаха този период преди [протестантската] Реформация през 16 век като доминиран от църквата. Така че за тях това беше начин да омаловажат църквата; тъй като бяха антипапа, те казаха, че всичко, свързано с папата, трябва да е ужасно. И те вдигнаха епизоди, в които църквата се беше държала зле и приеха, че тя представлява целия период от 1000 години, което едва ли е справедливо.

С развитието на науката хората, които искат да покажат собствените си постижения, естествено приемат, че всичко преди тях е било невежествено. Предполага се, че тъй като хората не са имали определени технологии в науката, като телескопа или комуникацията, като печатната машина, че нищо не се е случвало. Разбира се, вярно е да се каже, че те не са имали телескопа или печатната машина – но това не означава, че не можете да правите открития или да съобщавате идеите си. Просто го правите по различни начини.

В: Смятате ли, че фактът, че религията е била толкова доминираща през тази епоха – и че ние често мислим за религия и наука, за разлика една от друга – е помогнал за подхранването на тези стереотипи за Средновековието?

Вярно е да се каже, поне в Западна Европа, че светът, какъвто хората го виждат, е доминиран от Бог. И това беше свят, в който Бог присъстваше и действаше всеки ден. Но Бог не е същото като църквата и вярата не е същото като религията. Така че там има огромно количество сива зона. Колко авторитет има църквата? Вярата и религията бяха наистина важна част от живота на хората. И това беше свят, в който събитията, които те наблюдаваха около себе си – явления в природата – можеха да бъдат обяснени частично от Бог, работещ в света.

Но това никога няма да бъде пълно обяснение. Това никога няма да е достатъчно за хората да кажат: „Това е просто Бог“. Хората са по-любознателни от това; хората винаги са били по-любознателни от това. Така че дори да вярват в Бог, това не им пречи да изследват света около себе си.

В: Имало ли е момент на крушка, когато за първи път сте осъзнали, както казвате в книгата си, че Средновековието е било „много повече от битки и черни кипения“?

Смешно е, никога не ми е хрумвало. Направих толкова много история – история на битките, история на политиката, малко и социална история. Неща, които хората свързват със Средновековието. Например гилдиите и търговците, за които сте чели в поезията на хора като Чосър. Но науката никога не ми е хрумвало.

 Astrolabe
Хората през Средновековието са използвали научен инструмент, наречен“ астролабия „, за да определят времето, да измерват движенията на звездите и дори извършват тригонометрични изчисления. (Кредит: Sage Ross / CC от 3.0 / Wikimedia Commons)

И това беше една от причините, поради които бях толкова мотивиран да напиша книгата. Защото имаше момент на крушка – и мисля, че беше, когато открих астролабията. Разбрах за тези красиви месингови инструменти, създадени от хората през Средновековието. Това е осезаемо напомняне или урок, че хората през Средновековието са правили тези сложни и сложни устройства. Това ме накара да се замисля: „Дръж се, има огромен аспект на живота през Средновековието, за който никой не ми е говорил или ми е разказвал.“ И че по някаква причина изглежда никой не се интересува от това да учи хората. / p>

Мисля, че точно този момент на осъзнаване има цял този друг аспект от живота през Средновековието, който пренебрегваме, защото сме толкова заловени в битките и рицарството, войните и завоеванията и Черната смърт Но през цялото време хората все още могат
погледнете към звездите и разберете как работи светът и направете прецизни изчисления
и да се занимаваш с математика и астрономия и да учиш в университети.

В: Как бихте обяснили средновековната наука на някого днес и как тя се различава от съвременните начини за гледане на науката?

Основата на средновековната наука е, че тя е изключително логична. През Средновековието те казваха, че колкото по-точно е вашето наблюдение, толкова по-трудно е да се възпроизведе. Следователно трябва да се върнете към наистина, наистина прости наблюдения. И след това използвайте тези наблюдения като основа за логически конструкции за изграждане на теория. Това е различен начин на мислене за природата, но е и изключително практичен.

Другата част е, че те се занимават с наука за наистина практически цели. Астролабията е устройство, предназначено да определи времето и за измерване на движенията в небесата. Така че измервате точно движенията на звездите – нещо, което днес астрономите всъщност не се интересуват. Те се интересуват повече от космологията: как се правят нещата и от какво се правят.

Но хората през Средновековието правят наистина точни измервания на планетите и слънцето и луната през звездите. Защото те искаха най-точните календари, които могат. Това беше важно за християните; за да отпразнуват празниците и празниците, като Великден, в десния ден от годината, те трябваше да хванат много здраво слънчевия и лунен календар.

В: Книгата ви проследява предимно монах от 14 век на име Джон Уестуик. Защо кръстоносният астроном-монах беше идеалното ви ръководство за историята на средновековната наука?

Джон Уестуик беше наистина важен за мен, защото той не е име на домакинство. Толкова много истории на науката са разказани като тези паради на велики хора. В тези биографии или в присъединяването на точките на тези биографии, което често се случва, получавате велик гений, който е представен като изпреварил времето си. Той прави своето. И всички казват: „Уау!“ След това преминаваме към следващия велик гений, който изпревари времето си. И това се представя като история на науката, но не така работи науката.

Със сигурност не така работи сега науката. Но това не беше вярно и през Средновековието. Науката винаги е прогресирала с упорита работа и мрънкане; ежедневните изчисления и наблюдения на огромен брой хора. За мен беше много важно, че мога да разкажа тази история на науката чрез този доста обикновен човек – поне обикновен за грамотен човек през Средновековието.

В същото време Уестуик имаше този наистина завладяващ, авантюристичен живот, където преминава в кръстоносен поход и е заточен в северната част на Англия, където всички монаси се оплакват от ужасната храна и ужасното време. И той вероятно отиде и учи в Оксфорд, така че това ми даде възможност да говоря за значението на университетите през късното Средновековие. Той наистина беше идеалното ръководство за постиженията на средновековната наука.

В: Споменахте астролабията, този древен инструмент, който хората използваха през Средновековието за определяне на времето и измерване на звездите. Защо това беше толкова важно устройство за средновековната наука – и защо астрономията беше толкова важна област на изследване?

Астрономията беше наистина важна, защото беше първата математическа наука. Това е първата наука, която е податлива на внимателно наблюдение и измерване. За разлика от, да речем, ботаниката и зоологията, където наистина не можете да направите огромно количество количествено измерване, докато не получите микроскоп, с астрономия можете да измервате наистина прецизно. Така можете да видите , че вашите теории са верни, като предскажете позицията на звезда или планета, като видите дали вашият модел за тази планета дава точна прогноза и след това прецизирате вашите теории. Астрономията е мястото, където хората, които искат да правят сложни, интелигентни измервания и да измислят съвременни, сложни теории, ще преследват своите интереси.

И тогава астролабията е фундаментално важна, защото тя капсулира тези идеи в много уникален и красив пакет. Оприличавам го на средновековен смартфон. И причината за това е, че смартфонът обединява цял куп устройства, които съществуват като отделни устройства; разполага с камера, телефон, GPS и компютър. Астролабията има карта на небесата; има часовник, който да показва часа; има инклинометър за измерване на надморска височина над хоризонта, който може да се използва за измерване на височината на сграда; то
обикновено има инструменти за тригонометрични изчисления.

Така че, подобно на смартфон, той обединява куп научни устройства в наистина чист и удобен пакет. Но също като смартфон, това е красив обект и произведение на изкуството; това е класика на дизайна. Точно както хората се изправят на опашка около блока, за да получат най-новия iPhone, хората наистина се интересуват от надграждане на своите астролаби с нови приложения, както бихте могли да кажете, и със сигурност с подобрения в дизайна. Така че астролабиите могат да станат места за майстори, за да покажат своя нюх и да включат красив, модерен дизайн.

В: Едно нещо, което ми хареса във вашата книга, е, че тя учи читателите как всъщност е правена средновековната наука, като например да правите изчисления с десетични знаци на пръстите си или да използвате звездите, за да определите времето. Кой е любимият ти урок, който си научил от средновековната наука?

Мисля, че вероятно умножаваше римските цифри. Защото това е толкова очевидна точка, че римските цифри се умножават по-трудно от индуистко-арабските цифри, които използваме днес. И това беше наистина прекрасно за мен, отчасти защото нямах идея. Току-що предположих, както всички останали, че е невъзможно да се правят сложни умножения с римски цифри, защото те нямат място. Те нямат десетки, хиляди или стотици като нашите цифри.

Но тогава разбрах, че всъщност те са имали техники за това. И техниките са били разработени отделно в различни култури. Те със сигурност са били преподавани в средновековна Европа. Исках да науча хората как да го правят, защото това е наистина страхотно нещо, което всъщност могат да направят – и това им помага в собствения живот. Дори да не използвате римски цифри, това е умен начин да направите наистина сложно умножение и суми в главата си. И работи поради забавен математически принцип, затова исках да науча хората как да го правят.

http://discovermagazine.com/planet-earth/science-was-alive-and-well-in-the-dark-ages
Преводът е осигурен от „Google translate“. Посетете  линка свързан със заглавието над краткия текст за да прочетете пълния текст в оригинал.