Една от най-редките птици в Америка живее на най-самотния остров в Аляска. Учените най-накрая изследват своето частно царство

Тази статия се появи в броя от март / април 2021 г. на Discover като „Земята на живите снежинки“. Подкрепете нашата научна журналистика, като станете абонат .


Св. Остров Матю седи сам в студената пустота на Берингово море, като голям, възлест камък, хвърлен далеч от западното крайбрежие на Аляска. На тези брегове ритмичното плискане на оживени вълни и натрупване на калайджийски песни, подобни на камбанен звън, са единствените звуци, издигащи се над мъгливата, безлесна корона на острова.

Песните идват от мъжки овес на McKay – блестящо бели птици, които се носят на земята в грациозни, размахващи дъги. Омагьосването на чифтосването и гнезденето на птиците се случва само тук, на едно от най-недостъпните места на планетата. Скъпо малко се знае за техния свят. Изследователите се стремят да променят това.

 St. Matthew - март / април
Омайващите птици гнездят само тук на уединения остров на Свети Матей, едно от най-недостъпните места на планетата.
(Кредит: Рейчъл Ричардсън)

Уединени снежинки

Познанията на орнитологичната общност за овесванията на Маккей – единствената птица с обхват, напълно съдържащ се в границите на Аляска – датират от откриването на птиците през 1879 година. Натуралистът и автор Джон Бъроуз, докато е бил на експедиция през 1899 г. в Аляска, е бил поразен от дисплеите на мъжките овесвания над тундрата на остров Хол, малък сателит до нос Слава на Русия на Свети Матей.

„Дрифт над този чудесен килим, пише той през 1901 г., или падащ върху него от въздуха отгоре беше хиперборейската снежна птица, бяла като снежинка и с песен на голяма сладост и сила. „

Кръстен на натуралистът Чарлз Маккей, който за пръв път е събрал екземпляри от птицата, тези отслабвания са толкова напомнящи за зимните вълни, че години наред са били известни като „снежинките на Маккей“.

„I a всъщност като първоначалното име по-добре “, казва Стивън Мацуока, биолог за дивата природа в Научния център на Аляска на Геологическото проучване на САЩ, който изучава птиците днес.

От официалното им описание през 1880-те, тези рядко виждани птици са избягва задълбочено проучване. На дължина от 32 мили остров Сейнт Матю е необитаем, вълнообразното му море от студено закърнела трева и мъх се разбива само от призрачните зъбци на еленовите рога, прикрепени към избелени черепи. Представените северни елени претъпкаха за кратко острова преди десетилетия, но оттогава изчезнаха, оставяйки непрекъснат вятър като най-честият гост на острова.

„Аляска е известна с това, че е отдалечена зона на пустинята и дори сред аляските, Св. . Матю се държи по отношение, защото до него е най-трудно да стигнете “, казва Мацуока. „Няма редовен въздушен превоз; това е 250 километра [над 150 мили] от всякакви населени места. „

Островната пустиня е толкова изолирана, че две десетилетия са минали между експедициите до местата за размножаване на отпадъци на McKay’s. В началото на 80-те години изследователите посетиха Сейнт Матю за да се запознаят с навиците за гнездене на птиците. След това, през 2003 г., друга група учени се завърнаха, за да направят оценка на броя на птиците. Резултатите от тези проучвания предполагат, че може да има повече от 30 000 отслабвания на McKay – 10 пъти повече от изчислените по-рано, според Мацуока. Въпреки това овесът на Маккей може да бъде най-редката птица в Северна Америка, казва Рейчъл Ричардсън, друг биолог за дивата природа от Научния център в Аляска.

Птиците също са потенциално уязвими, тъй като зависят от такива малка островна зона за размножаване. Оценката на възможни заплахи – като инвазивни видове и климатични промени – на този остров е от първостепенно значение за опазването на тези живи снежинки.

Bering Sea Bound

През лятото на 2018 г. друг екип от изследователи – Ричардсън сред тях – се завърна в места за размножаване, прекарвайки пет седмици на Св. Матей, изучавайки навиците за гнездене на птиците и потенциалните заплахи за опазването им.

„Излизането до островите наистина не е малко постижение“, казва Ричардсън.

Екипът трябваше да осъществи достъп до убежището на отворите от вече отдалечен локал: Сейнт Пол, част от пустите вулканични острови Прибилоф, които са на три до четири часа път със самолет от Анкоридж . Оттам Ричардсън и нейните колеги се качиха на R / V Tiĝlax (произнася се TEKH-la), американски изследователски кораб за услуги за риба и дива природа. След 28 часа безспирно пътуване над камшични, 12-футови морета, издълбаните от вятъра вълнообразни вълни на островите Сейнт Матю и Хол се появиха.

„Това е доста невероятно нещо, за да бъдете свидетели“, Ричардсън казва. „Вулканичните острови просто изскачат на хоризонта.“

На Св. Матей, необитаемо убежище за диви животни, никакви структури не разбиват подвижния простор на ниски треви и острици. Екипът направи лагер с поредица от устойчиви на атмосферни влияния палатки, оборудвани с керосинови нагреватели за топлина и печки за пропан за готвене. Те се подслониха в субарктическата тундра, издържайки на дъжд, гъста мъгла и вятър.

 Лагер - МАРТ / АПРИЛ
 Red Foxes клас - div / Наред с арктическите лисици и пеещите полевки, червените лисици са сред единствените бозайници, обитаващи земята
остров.
(Кредит: Рейчъл Ричардсън)

Без развалини като дома

Отвъд броя на персонала, повече данни чакаха под ботушите на екипа – в малки гнезда, пълнещи цепнатини между масивните камъни. Облекчетата на Маккей се възползват отлично от строгата си обстановка, превръщайки забраняващия участък от камъни в детска стая. За да надникнат в тези добре скрити светилища, без да ги повредят, Ричардсън и нейните колеги проявиха креативност.

Използваха камери с борескоп – малки LED камери, разположени на върха на дълги, гъвкави маркучи, често използвани при водопровод да се вижда на тесни, криволичещи места. След като наблюдават как гмуркането на овеса се спуска в талуса на определено място, изследователите щяха да подадат борескопа в лабиринта от развалини, за да светнат и да разгледат гнездата. Екипът преброи яйцата и проследи развитието на люпилите, без да премести нито една скала или да докосне птици.

Седмици надникване в талусните полета на Свети Матей даде на изследователите нови данни за степента на оцеляване на гнездата и времето за размножаване, те се сравняват с предишни проучвания.

Много малко от гнездата са се провалили през 2018 г. в сравнение с докладите от 2003 г. и 80-те години; хищници погълнаха само малка част от излюпените. Това предполага, че червените лисици на острова – за които се смята, че са колонизирали острова преди около 20 години – не са навредили на броя на птиците. Ричардсън казва, че лисиците със сигурност могат да копаят и преместват някои камъни за достъп до гнезда, но гнездата по-дълбоко в процепите може да имат предимство – нещо, което екипът иска да проучи в бъдеще.

Любопитното е, че овесът изглежда бъдете гнездящи по-рано и по-рано през пролетта. През 80-те години средната дата, в която птиците са снесли първото си яйце, е 27 юни. През 2018 г., която се е изместила седмици по-рано, до 5 юни. Може да е виновно затоплянето на Берингово море.

„Климатът би било едно от нещата, за които бихте подозирали “, казва Мацуока. Той добавя, че местообитанието за гнездене очевидно също се е променило, като минали записи показват, че овесът е гнездял на плажа и в дървени трупи, което не беше случаят по време на последните посещения. Това може да се дължи на факта, че сега има много повече местообитания в планинските райони благодарение на по-ранното топене на снега.

Движещи се напред

Когато екипът се завърна за кратко на острова през лятото на 2019 г., за да завърши проучванията, те забелязаха, че някои отпадъци все още гнездят още през август – период, който обикновено се счита за размножителен сезон за аляски пойни птици. Мацуока казва, че тези птици или се гнездят отново след по-ранен отказ, или имат второ гнездо през същия сезон. Последният сценарий би бил странен.

„Това е доста често в умерените и тропическите системи“, казва той. „Това е доста необичайно в северните райони.“

Занапред екипът се надява да направи проучванията за овес много по-редовни, да улови по-добре траекторията на популацията и да разбере какво правят птиците през зимата – други отколкото спорадично се появяват по рядко населеното западно крайбрежие на Аляска. Ако отпадъците намаляват, попълването на подробности за техния годишен жизнен цикъл може да се окаже от решаващо значение.

Събирането на по-нова информация за състоянието на овесниците, казва Ричардсън, казва на изследователите не само как се справят птиците. „Важно е да се ориентирате какво се случва с [овесите] и наистина да разберете какво се случва в района на Берингово море, тъй като е изправен пред всички тези бързи [климатични] промени“, казва тя.

В крайна сметка би било подходящо предвестникът на едно изгарящо море да бъде жива снежинка.


Джейк Бюлер е научен писател и журналист, базиран на Вашингтонския олимпийски Полуостров, където той докладва за дивите, странни и непоясни клони на дървото на живота.

http://discovermagazine.com/planet-earth/one-of-americas-rarest-birds-lives-on-alaskas-loneliest-island-scientists
Преводът е осигурен от „Google translate“. Посетете  линка свързан със заглавието над краткия текст за да прочетете пълния текст в оригинал.